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$2.3 mil millones en ganancias anuales: por qué los beneficios de los suplementos de aceite de pescado no son tan grandes como cree

A pesar de las ganancias de las empresas y los miles de millones de dólares gastados, los expertos advierten a los estadounidenses que tengan cuidado con los suplementos de aceite de pescado: no son tan buenos como creen.

Las afirmaciones saludables de la mayoría de los suplementos de aceite de pescado que durante mucho tiempo se han promocionado para mejorar la salud del corazón, las articulaciones, los ojos y la piel no están respaldadas por la ciencia, sugiere un estudio.

Investigadores del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas (UTSMC) en Dallas examinaron casi 3.000 suplementos de aceite de pescado y descubrieron que tres cuartas partes de ellos hacían al menos una declaración de propiedades saludables.

Descubrieron que el 80 por ciento hacía afirmaciones amplias como «apoyar la salud del corazón» que no podían estar respaldadas por evidencia científica y eran engañosas para los consumidores.

Los investigadores han sugerido que consumir demasiado aceite de pescado, valorado en 2.300 millones de dólares en todo el mundo, puede aumentar el riesgo de problemas cardíacos como fibrilación auricular o latidos cardíacos irregulares, que pueden provocar ataques cardíacos e insuficiencia cardíaca.

Los expertos dijeron a DailyMail.com que no todos los suplementos de aceite de pescado son iguales y la falta de base científica para sus afirmaciones crea un panorama confuso para los consumidores.

Investigadores del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas (UTSMC) descubrieron que el 80 por ciento de los suplementos de aceite de pescado engañan a los consumidores al hacer afirmaciones amplias como

Investigadores del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas (UTSMC) descubrieron que el 80 por ciento de los suplementos de aceite de pescado engañan a los consumidores al hacer afirmaciones amplias como «apoyar la salud del corazón» que no están respaldadas por evidencia científica.

Alrededor del 80 por ciento de los suplementos que hicieron declaraciones de propiedades saludables utilizaron declaraciones de estructura/actividad, que describen ampliamente un efecto sobre la salud como

Alrededor del 80 por ciento de los suplementos que hicieron declaraciones de propiedades saludables utilizaron declaraciones de estructura/actividad, que describen ampliamente un efecto sobre la salud como «mejora la salud del corazón». Estos no pueden probarse mediante estudios ni estar regulados por autoridades como la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

La Dra. Ann Marie Naver, cardióloga de UTSMC y autora principal del estudio, dijo: «Uno de cada cinco estadounidenses mayores de 60 años toma suplementos de aceite de pescado, a menudo porque cree que ayuda a su corazón».

Pero una extensa investigación muestra que la mayoría de las personas que toman suplementos de aceite de pescado de venta libre no tienen beneficios cardiovasculares y que las dosis altas pueden aumentar el riesgo de fibrilación auricular.

El estudio analizó 2.819 etiquetas de suplementos de aceite de pescado obtenidas de la base de datos de suplementos dietéticos de los Institutos Nacionales de Salud, que enumera toda la información impresa en las etiquetas de los suplementos dietéticos vendidos en los EE. UU. De los estudiados, 2.082 hicieron al menos una afirmación de salud.

Alrededor del 80 por ciento de los suplementos que hicieron declaraciones de propiedades saludables utilizaron declaraciones de estructura/actividad, que describen ampliamente un efecto sobre la salud como «mejora la salud del corazón». Autoridades como la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no pueden probarlos ni regularlos mediante estudios.

Una afirmación sobre estructura/función se refiere a cómo una sustancia influye en la estructura y/o función del cuerpo, como por ejemplo «el calcio ayuda a formar huesos fuertes». Se requiere un descargo de responsabilidad que indique que el material no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad. Estas afirmaciones no están controladas, monitoreadas ni probadas científicamente.

Sin embargo, una declaración de propiedades saludables se refiere a cómo un nutriente o ingrediente afecta una enfermedad o condición de salud. Este tipo de afirmaciones son «autorizadas» y «calificadas», lo que significa que tienen un acuerdo científico sustancial o están respaldadas por evidencia sustancial basada en datos de salud.

Carolyn Williams, dietista registrada con sede en Alabama, dijo a DailyMail.com que las afirmaciones de composición/actividad hechas en las etiquetas de los suplementos de aceite de pescado son

Carolyn Williams, dietista registrada con sede en Alabama, dijo a DailyMail.com que las afirmaciones de composición/actividad hechas en las etiquetas de los suplementos de aceite de pescado son «muy confusas».

«Las afirmaciones sobre estructura y actividad están permitidas por la FDA, pero son vagas y engañosas», afirmó el Dr. Naver. Están hechos de aceite de pescado para muchos sistemas de órganos, incluidos el corazón, el cerebro, las articulaciones, los ojos y el sistema inmunológico.

«Creemos que este tipo de lenguaje puede resultar muy confuso para los consumidores que desconocen que estas declaraciones no requieren el respaldo de ensayos aleatorios».

Carolyn Williams, una dietista registrada en Alabama que no participó en el estudio, calificó las afirmaciones de composición/actividad como «el salvaje oeste» y dijo que son engañosas para los consumidores.

«Es muy confuso», dijo a DailyMail.com.

Se puede decir «aumenta la inmunidad», «mejora la salud del cerebro», «mejora la salud del corazón». Todas esas son cosas que realmente no se pueden medir. Por alguna razón, si eres fabricante, puedes decir lo que quieras si lo has indicado como una afirmación de estructura/función.’

Además de identificar estas afirmaciones, los investigadores también compararon los niveles de dos ácidos grasos omega-3 principales en 255 suplementos: el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA).

Se ha demostrado que estos reducen los niveles de un tipo de grasa llamada triglicéridos en algunos pacientes, lo que puede reducir la presión arterial. También se ha demostrado que apoyan la función inmune y el desarrollo fetal adecuado.

EPA y DHA se encuentran principalmente en pescados grasos como el salmón, las sardinas, las sardinas, la caballa, la trucha, algunas ostras, los camarones, el atún, la langosta y las algas.

La ingesta diaria recomendada para reducir la presión arterial es de 2000 a 3000 mg.

Sin embargo, sólo uno de cada 10 de los suplementos estudiados cumplió con esos niveles de EPA y DHA.

No todos los aceites de pescado son iguales, dijo Williams.

‘Lo que quieres es que la mayor parte (de la dosis) sea EPA y DHA.

«Los suplementos de aceite de pescado que son muy bajos en EPA o DHA no pueden estar a la altura de las afirmaciones que hacen».

Williams añadió que un suplemento de aceite de pescado ideal debería contener un 60 por ciento de EPA y un 40 por ciento de DHA.

«La mayoría de los estadounidenses no obtienen suficiente EPA y DHA», afirmó.

Joanna Assadorian, estudiante de medicina de cuarto año en UT Southwestern y coautora del estudio, dijo: «Las etiquetas de los suplementos pueden resultar confusas incluso para los consumidores más inteligentes».

«Los pacientes deben hablar con sus médicos sobre qué suplementos están tomando y por qué; pueden sorprenderse al descubrir que no están obteniendo los beneficios para la salud que pensaban».

El estudio fue publicado el mes pasado en la revista JAMA Cardiology.

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