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Agencia de Pesca concluye que es «altamente improbable» que haya muertes de crustáceos en el Reino Unido tras nuevas pruebas | las noticias

Un nuevo análisis de tejidos y restos recolectados de una extinción masiva de crustáceos en el noreste de Inglaterra a fines de 2021 y principios de 2022 encontró niveles bajos de piridina en las muestras. Algunos científicos han atribuido las muertes a liberaciones industriales históricas de la sustancia química.

En otoño de 2021 comenzó una mortandad masiva que provocó la muerte de cangrejos y langostas que vivían en la costa de Teesside. El incidente desencadenó una investigación importante, que implicó la recolección de muestras para analizar posibles contaminantes y desechos orgánicos para determinar la causa. Una respuesta interinstitucional incluyó la evaluación de varios agentes propuestos para causar enfermedades, incluidos productos químicos como el cianuro y la piridina, enfermedades de los crustáceos y floraciones de algas.

Sin embargo, según un nuevo informe publicado el 3 de noviembre, el método de análisis analítico utilizado por la Agencia de Medio Ambiente en ese momento no era cuantitativo ni válido para muestras de biota o sedimentos. Por lo tanto, en diciembre de 2021, el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (Defra) encargó al Centro de Ciencias del Medio Ambiente, la Pesca y la Acuicultura (CEFAS) desarrollar y validar un método cuantitativo robusto para la piridina adecuado para estas muestras. Este método se utilizó para volver a analizar muestras almacenadas recolectadas después de la mortalidad de crustáceos.

El nuevo análisis mediante cromatografía de gases con inyección de espacio de cabeza y espectrometría de masas encontró que en muestras que originalmente habían arrojado niveles altos de piridina (3–429 mg/kg) usando el método de la Agencia de Medio Ambiente, el nuevo análisis (<0,22–0,077 mg/kg) encontró concentraciones de química significativamente menor. K. gramos). El análisis de muestras adicionales de tejido de cangrejo no relacionadas con los incidentes demostró la presencia de piridina en niveles muy bajos (<0,02-0,139 mg/kg).

Por lo tanto, Cephas concluyó en su informe que es poco probable que la piridina como sustancia química sea la causa de la muerte de cangrejos y langostas en el otoño de 2021. Los hallazgos respaldan la conclusión del Panel independiente de expertos en mortalidad de crustáceos (CMEP), publicada en enero de 2023, de que era poco probable que la piridina hubiera causado las muertes de cangrejos y langostas.

Teesside tiene una historia de industrias productoras de piridina, incluidas plantas químicas y acerías. Sin embargo, el CMEP informó que, a pesar de las importantes mediciones de sedimentos y agua, no se podía vincular una fuente suficiente de sustancias tóxicas con la extinción. En general, decía, «no se puede identificar una única causa clara y convincente de la inusual mortalidad de los crustáceos». De todas las posibilidades examinadas, se citó un nuevo patógeno como el más probable porque explicaba la naturaleza sostenida y generalizada de las muertes.

Preguntas sin respuesta

Sin embargo, persisten dudas entre algunos investigadores. «Los hallazgos del informe realmente respaldan la opinión de que el piridino desempeña un papel», afirma Gary Caldwell, experto en biología marina de la Universidad de Newcastle, quien dirigió el equipo que publicó una preimpresión que vincula el piridino con la extinción masiva. «Algunas de las muestras que tomaron procedían de mortandades reales, pero se mantuvieron en un congelador a -20°C. No se deben almacenar productos químicos volátiles a –20°C y esperar que sigan allí años después de su uso.’

«Aparte de eso, cada vez que regresaban y tomaban más muestras de sedimento semanas después de la muerte, todavía encontraban piridina en el sedimento -a pesar de que la piridina en realidad tiene una vida media corta- lo que el informe no mencionaba era que la cantidad de La piridina residual que encontraron estaba dentro del rango tóxico de la piridina para cangrejos y langostas.

Caldwell está de acuerdo en que un método validado es «esencial» y que los protocolos analíticos probados serán útiles para cualquier evento futuro. También dijo que las conclusiones clave de Cephas eran de «importancia real» porque hasta ahora Defra había sido «absolutamente estricta» en su opinión de que no había interferencia química en las mortandades.

«Evidentemente, este estudio no cierra el caso, ni debería cerrarlo», afirma Mark Fitzsimons, químico medioambiental de la Universidad de Plymouth que fue miembro del CMEP. No se trata simplemente de «esto sugiere que la piridina es muy improbable, así que seguiremos adelante», ahora existe la capacidad adicional de aplicar química analítica para identificar si la piridina u otras sustancias químicas están presentes en concentraciones antropogénicas. , (puede ser considerado)

«Lo que se puede hacer en estas situaciones es evaluar las causas específicas», afirma Fitzsimons. «La piridina se planteó como una posible causa debido a su asociación con actividades industriales y el potencial de sustancias químicas en el estuario como estuario industrializado», añade.

Fitzsimmons dice que no se puede descartar la posibilidad de que se produzca un incidente similar en el futuro. Pero hasta que se identifique una causa, incluso si se identifica, un incidente de este tipo, por trágico que sea, puede no ser prevenible, añade.

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