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Buscando el problema: cómo la pesca costera está exacerbando dramáticamente el cambio climático

Mientras las empresas pesqueras optan por la pesca de arrastre, un método de pesca industrial que consiste en arrastrar redes de pesca por el fondo marino, destruyen innumerables especies de vida marina. Estas redes pesadas pueden alterar gravemente los delicados ecosistemas debajo de las olas. Además, la pesca de arrastre es indiscriminada y con frecuencia captura especies acuáticas que no son comercializables o, en ocasiones, su pesca es ilegal. Todo esto ha sido evidente desde que comenzó la práctica en el siglo XIV, pero otros impactos de la pesca de arrastre, en particular el cambio climático, son menos conocidos.

«Nuestros hallazgos enfatizan la necesidad de que la política se centre específicamente en las emisiones atmosféricas evitadas».

Ahora, un estudio reciente publicado en la revista Frontiers in Marine Science arroja luz sobre este turbio tema, al tiempo que presenta algunos datos aleccionadores: entre el 55% y el 60% del CO2 acuático inducido por la pesca de arrastre se ha liberado a la atmósfera en los últimos siete a nueve años. Los autores estiman que entre 1996 y 2020, la pesca de arrastre podría haber liberado alrededor de 340 mil millones de kilogramos (750 mil millones de libras) de CO2 a la atmósfera en todo el planeta.

Dicho esto, he aquí algunas buenas noticias. Un desafío fundamental en la lucha contra el cambio climático es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de la humanidad a la atmósfera, lo que evitará que el planeta se sobrecaliente. A medida que los síntomas del cambio climático, como el aumento del nivel del mar y los cambios estacionales, se incorporan al futuro de la humanidad; Incluso si hoy cambiamos todos nuestros comportamientos para mejorar, todavía enfrentamos estas consecuencias. Serán peores si no hacemos nada –lo mejor que podemos hacer en este momento es intentar evitar que el daño empeore–, pero el liderazgo mundial ha ignorado colectivamente varios hitos cuando se trata de detener algunos aspectos de un cambio climático. .

Sin embargo, si la humanidad estuviera dispuesta a dejar de trolear mañana, hacerlo podría eliminar instantáneamente una gran parte de nuestro problema de emisiones de carbono.

«La rápida liberación de CO2 del océano a la atmósfera sugiere que la pesca de arrastre histórica sólo tiene efectos heredados a corto plazo sobre las emisiones atmosféricas», explican los autores. «Por lo tanto, las políticas que eliminan o limitan significativamente los impactos de la pesca de arrastre en las reservas de carbono residual reducirán rápidamente la contribución de esta industria a las concentraciones de CO2 atmosférico, y los beneficios máximos se producirán entre 7 y 9 años después de su implementación».

Los autores sostienen que la información obtenida de su estudio será invaluable para que los futuros científicos «reduzcan los esfuerzos de pesca de arrastre de fondo como una solución climática efectiva basada en el océano». Argumentaron que es necesario realizar más investigaciones para llenar los vacíos de conocimiento sobre cómo la pesca de arrastre de fondo interviene específicamente en el proceso que conduce a la remineralización y conservación del carbono. Los científicos necesitan desarrollar modelos más sofisticados para estimar las emisiones en áreas específicas. Sin embargo, hay una conclusión innegable de su investigación: cuando se trata de limitar las emisiones de gases de efecto invernadero, los activistas no deberían limitarse a mirar al aire.

«Nuestros hallazgos enfatizan la necesidad de que la política de evitación se centre exclusivamente en las emisiones atmosféricas evitadas, y nuestros resultados muestran que los aumentos de DIC (carbono inorgánico disuelto) inducidos por la pesca de arrastre en el agua de mar pueden tener graves consecuencias para la acidificación local o regional de los océanos», señalan los autores. afuera. Afuera.


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«La pesca de arrastre histórica sólo tiene un legado a corto plazo en las emisiones atmosféricas».

Otras investigaciones científicas recientes también han vinculado el cambio climático con la pesca de arrastre en la industria pesquera. En un estudio de mayo en la revista Nature, los autores argumentaron que las estimaciones anteriores de CO2 liberado por la pesca de arrastre estaban sobreestimadas en «varios órdenes de magnitud» debido a varios errores en su metodología. Concluyen: «Actualmente no sabemos lo suficiente sobre el impacto de la pesca de arrastre en el carbono del fondo marino para hacer predicciones globales sólidas».

El estudio original de 2021 publicado en la revista Nature, que ofrecía estimaciones preliminares del carbono liberado por la pesca de arrastre, lo hizo como parte de una advertencia más amplia sobre la necesidad de proteger los océanos de la Tierra.

«Descubrimos que un aumento significativo en la conservación de los océanos tendría un triple beneficio al conservar la biodiversidad, aumentar el rendimiento de la pesca y asegurar las reservas de carbono marino en riesgo por las actividades humanas», argumentaron los autores. «Nuestros resultados muestran que la mayoría de los países costeros contienen áreas prioritarias que pueden contribuir significativamente al logro de estos tres objetivos: conservación de la biodiversidad, suministro de alimentos y almacenamiento de carbono».

En un análisis de The Guardian, el estudio estimó la cantidad de dióxido de carbono emitida (es decir, entre 0,6 y 1,5 gigatoneladas por gigatonelada de dióxido de carbono al año en promedio) equivalente a las emisiones de la aviación. En 2019, equivale a 918 millones de toneladas.

La relación entre la industria pesquera y el cambio climático va más allá del sistema de pesca de arrastre. La contaminación plástica es un problema persistente, y una isla de basura conocida como la Parche de Basura del Pacífico Norte ocupa más de 610.000 millas cuadradas (1,7 millones de kilómetros cuadrados), lo que la convierte aproximadamente en el doble del tamaño de Texas. La mancha de basura del Pacífico Norte es solo un síntoma extraño de un problema mayor, ya que los plásticos grandes y pequeños cubren la Tierra. La mayoría de estos plásticos provienen de la industria pesquera, y Greenpeace estima que las redes, líneas, trampas, embarcaciones y otros equipos desechados o perdidos en la pesca comercial constituyen la mayor parte de la enorme contaminación plástica del océano. Un estudio de 2022 en la revista Scientific Reports concluyó: «La mayoría de los plásticos flotantes en el giro subtropical del Pacífico norte se remontan a cinco países pesqueros industriales, lo que destaca el importante papel que desempeña la industria pesquera para abordar este problema global». Se estima que el 70 por ciento de los desechos que encuentran los trabajadores en tierra que luchan contra la contaminación plástica separando focas en los salones están asociados con la pesca comercial.

A medida que se producen estas moléculas de plástico sintético (incluso cuando tenemos muchas alternativas viables), se eliminan y se acumulan indefinidamente. Mediante este proceso, liberan a la atmósfera enormes cantidades de gases de efecto invernadero: al fin y al cabo, proceden originalmente de combustibles fósiles. Como resultado, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente estima que el problema de la contaminación plástica (desde el momento en que se fabrica un producto hasta que finalmente se desecha) representará colectivamente el 19 por ciento del presupuesto global total de carbono para 2040.

También se espera que el cambio climático tenga un impacto negativo en la propia industria pesquera. Según un informe de 2020 del Journal of Marine Policy, el cambio climático causará fricciones en la industria pesquera, ya que un entorno cambiante dañará el negocio de innumerables maneras. Las pesquerías de las que depende la industria se volverán menos productivas y su distribución se alterará, mientras que la infraestructura costera se verá dañada por elementos extremos, sólo dos de los graves problemas que enfrentan los pescadores a medida que empeora el cambio climático. De hecho, el fraude pesquero –o la práctica de etiquetar erróneamente el pescado vendido a los consumidores para que no consuman el tipo de pescado que pretendían comprar– existe porque la industria actualmente no está regulada.

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