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Cómo las viejas redes de pesca pueden ser parte de la solución a la crisis climática

Paul Glader, CNN

Victoria, Seychelles (CNN) – Kyle de Bouter sostiene un par de pantalones cortos Patagonia hechos con redes de pesca recicladas, sonriendo mientras los trabajadores cercanos apilan viejas redes de nailon en fardos de una tonelada de siete pies cuadrados.

«Es al 100%», afirma, ilustrando el potencial futuro del producto.

La empresa de De Bouter, Bricole, es una nueva «empresa circular» que recicla redes desechadas de la industria pesquera industrial del atún. Observó que las redes se acumulaban en el puerto principal de esta capital y se dio cuenta de que reciclar los productos desechados podría crearle un medio de vida, limpiar los desechos y crear empleos. Soñaba con contratar a seychelleses para convertir las redes en productos como bolsos, hamacas o pantalones cortos.

Si bien las Naciones Unidas y otros han tenido cierto éxito al guiar a grandes empresas de países desarrollados hacia objetivos de sostenibilidad, las pequeñas y medianas empresas de los países en desarrollo son muy importantes y a menudo se pasan por alto. Las pequeñas empresas representan el 90% o más de la actividad comercial y emplean a la mayoría de los trabajadores en todo el mundo, pero tienden a estar menos comprometidas con la sostenibilidad. Solo el 7,2% de los materiales usados ​​se reciclan en la economía mundial, frente al 9,1% en 2018.

«Queríamos crear la mayor actividad económica posible para Seychelles», incluso con un negocio pequeño y sencillo, dijo de Bouter a CNN.

Seychelles, una pequeña nación de unos 100.000 habitantes en el Océano Índico, es un archipiélago de 115 islas que cubren una superficie de 1,3 millones de kilómetros cuadrados de océano. Los líderes e instituciones de Seychelles buscan constantemente formas de combatir el cambio climático y promover el desarrollo en sus islas. Debido a que la zona es importante para la pesca, especialmente la del atún, mucha gente en Seychelles cree que es un buen lugar para iniciar esas industrias.

Encontrar el positivo neto

Alrededor de 48 buques atuneros de varios países, incluidos España, Francia y Corea del Sur, pescan en aguas de Seychelles, transportan más de 400.000 toneladas métricas de atún y desembarcan alrededor de 62.000 toneladas métricas de atún para enlatar. Puerto Victoria todos los años. Sólo el sector turístico aporta más al PIB que el atún. Fuentes gubernamentales e investigadores dicen que la industria del atún aporta más del 5% del PIB y el 68% de las exportaciones totales.

Miles de redes de nailon, frecuentemente desgastadas, se acumularon en los astilleros y generaron residuos.

De Bouter dice que los ministros del gobierno, la industria pesquera y la autoridad portuaria comprendieron la necesidad de abordar el problema y fueron «fundamentales al prestar su apoyo vocal» a su sencillo plan cuando llegó a las vías operativas.

Un concepto económico azul

Dada su ubicación, Seychelles adopta el concepto de «economía azul», que el Banco Mundial define como «el uso sostenible de los recursos marinos en beneficio de las economías, los medios de vida y la salud de los ecosistemas marinos». Las Naciones Unidas estiman que la economía azul vale más de 1,5 billones de dólares al año en todo el mundo, emplea a más de 30 millones de personas y alimenta a más de 3.000 millones de personas al año.

Seychelles tiene un «Departamento de Economía Azul» gubernamental que cuenta con hojas de ruta para guiar el uso y el desarrollo marino. Las pequeñas naciones insulares como Seychelles enfrentan vulnerabilidades únicas porque dependen del océano para sobrevivir, pero también enfrentan los impactos del cambio climático, como el aumento del nivel del mar, cambios en los patrones de lluvia y daños por ácido a los arrecifes de coral.

Los defensores de los modelos de negocio de economía circular dicen que este enfoque inspira a los países e industrias más pequeños a ser más sostenibles e innovadores. «En una economía circular, los productos y materiales se reciclan mediante procesos como reparación, reutilización, renovación, reutilización, reciclaje y compostaje», afirma la Fundación Ellen MacArthur, con sede en el Reino Unido. «La economía circular aborda el cambio climático y otros desafíos globales, como la pérdida de biodiversidad, los residuos y la contaminación, desvinculando la actividad económica del consumo de recursos finitos».

Un uso más circular del hormigón, el acero, los plásticos y el aluminio podría ayudar a reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero en un 40% para 2050, según la ONU. Señala ejemplos en Kosovo, Ghana y Filipinas para crear modelos de economía circular.

Silvana Antet, directora del Instituto de Investigación de Economía Azul de la Universidad de Seychelles, dice que si bien la isla ha brindado cierto apoyo a los emprendedores, hay espacio para el crecimiento. A ella y a otros les gustaría que se creara una incubadora para brindar espacio a jóvenes emprendedores.

“Los pequeños estados insulares están a la vanguardia de la economía azul”, escribió en octubre James Alix Michaels, ex presidente de Seychelles, en el periódico local The Nation. Michel ha advertido en años anteriores que algunas islas deshabitadas en las Seychelles podrían desaparecer, como parte de la COP 28 en Dubai este mes. Encabezó el trabajo de «jóvenes empresarios inventivos» para mejorar la sociedad, citando como ejemplo las redes de pesca recicladas.

Ralentizado por inconvenientes

Inicialmente, De Bouter quería reciclar las redes y producir productos de nailon en las Seychelles. El proceso consiste en coger las redes, moverlas, lavarlas, secarlas, molerlas y pasarlas por una extrusora para fabricar bolitas de nailon, que luego se convierten en telas y otros productos. Pronto se dio cuenta de la gran cantidad de limitaciones que enfrentaba. Los costos de electricidad para las empresas en Seychelles pueden ser tres veces mayores que en los países occidentales. Los altos costos de alquiler y la distribución irregular de mosquiteros crean barreras adicionales.

De Bouter comenzó a colaborar con asociaciones de la industria pesquera del atún en España y Francia, animando a empresas y capitanes de barcos de esos países que operan en aguas de Seychelles a donar sus redes desechadas a Bricol.

«Esto soluciona el problema de las redes de pesca agotadas», afirmó Julio Morón, director general de la asociación española de pesca del atún OPAGAC. A cambio de aceptar las redes donadas, Bricole acepta emplear trabajadores de Seychelles y incluir empresas pesqueras de Francia y España como patrocinadoras.

Cuando De Bauter adquirió las redes para procesarlas, no quiso enviar el nailon reciclado a China por razones medioambientales, laborales y de transparencia. Finalmente, Buro, una empresa con sede en California que se centra en el problema de los 18 mil millones de libras de plástico arrojados al océano cada año, pretende eliminar las redes de pesca, consideradas la forma de plástico más dañina. los océanos

Después de que el equipo de De Bouter recoge las redes, las corta y las envía a la oficina en Chile, una segunda empresa convierte las redes de pesca en bolitas de nailon, que luego se transforman en el material «NetPlus» utilizado en textiles, gafas de sol y otros productos del marca. Patagonia, Yeti, Trek, etc.

Dado que Bricole recicló más de 500 toneladas de redes de pesca el año pasado, Seychelles podría contribuir con un porcentaje creciente de la producción total actual de nailon de la oficina (hasta un 25% en el futuro), según Sigren. Como resultado, la oficina dijo que planea establecer un centro de procesamiento de nailon en África o Asia dentro de los próximos dos años para que las redes puedan procesarse localmente en lugar de enviarse a través de los océanos.

La industria del nailon genera 31.000 millones de dólares en ingresos anuales para empresas como DuPont, BASF y DOMO Chemicals, según Grandview Research, y está preparada para crecer un 5% anual. El trabajo de Brickol y Bureau sugiere que se pueden generar más ingresos con el nailon reciclado que con el nailon recién producido.

Próximos pasos para Bricol

Cuando las empresas atuneras le advierten que donarán redes, de Bouter alquila una grúa y otros equipos y traslada las redes a su lugar de trabajo cerca del astillero. Sus seis trabajadores desenredan las redes y utilizan cuchillos de cocina afilados para cortarlas en paneles de 2 a 3 metros.

En un reciente día soleado, en el patio de concreto detrás de la oficina del almacén de Brickol, Joshua Tiatous estaba ocupado cortando redes de nailon mientras estaba descalzo sobre el concreto y escuchaba música reggae en sus auriculares.

«Un amigo me lo dijo», dijo Tiatous, de 19 años, sobre el trabajo.

Mientras de Bouter recibe muestras de tela de nailon de la oficina, que está hecha enteramente de redes de nailon almacenadas por Bricol, planea enviar las telas a una escuela de arte y diseño local para que los estudiantes propongan ideas para los productos. Los socios producen.

Será un proyecto de demostración para mostrar al país y al mundo lo que es posible», afirmó. «Queremos decir que está hecho en Seychelles».

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