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¿Cuál es la huella de carbono de poseer peces de piscifactoría? Un experto explica

¿Cuál es la huella de carbono de poseer peces de piscifactoría?  Un experto explica

El pez payaso común (Amphiprion ocellaris) es uno de los peces más populares que se encuentran en los acuarios marinos tropicales. Crédito: jflin98/Shutterstock

Aunque se ha examinado hasta cierto punto el impacto ambiental de tener perros y gatos como mascotas, el impacto de la domesticación sigue en gran medida inexplorado… hasta ahora.

Los perros en particular tienen una importante «huella» de carbono. Un perro de tamaño medio (que pesa entre 10 y 20 kg) en Europa es responsable de entre 349 y 1.424 kg de emisiones de CO₂-eq al año, en comparación con los 150 kg a 251 kg de CO₂-eq de un gato de tamaño medio (que pesa entre 6 kg y 2 k).

Pero ningún estudio ha analizado la huella de carbono de las mascotas, a pesar de que sólo en el Reino Unido 4 millones de hogares las tienen, el 70% de los cuales son peces tropicales de agua dulce.

La huella de carbono de un acuario tropical en el Reino Unido oscila entre 85,3 kg y 635,2 kg CO₂-eq por año, lo que equivale a entre el 1,6 % y el 12,4 % de las emisiones anuales promedio de los hogares del Reino Unido. Esta estimación se basa en varios escenarios, incluidos tamaños de acuario entre 50 y 400 litros y diferentes condiciones de funcionamiento del tanque. Pero la mayoría de los acuarios domésticos vendidos por minoristas oscilan entre 50 y 100 litros.

La principal fuente de emisiones de los acuarios tropicales es la generación de electricidad. Mantener uno requiere mucha electricidad para alimentar calentadores, luces y bombas. Este consumo de energía es mucho más contaminante que el CO₂ que se produce al transportar peces tropicales desde países como Singapur e Indonesia al Reino Unido y Europa.

Sin embargo, la huella de carbono exacta de un acuario varía según su ubicación. Por ejemplo, los peces tropicales criados en Francia tienen una huella de carbono mucho menor que los criados en el Reino Unido porque la red eléctrica francesa está más descarbonizada.

A medida que las redes eléctricas continúan descarbonizándose a nivel mundial, particularmente en Europa, esto significa que la huella de carbono de la cría de peces tropicales disminuirá.

Consumo de agua

Otro factor a considerar es el consumo de agua. Los acuarios tropicales son sistemas cerrados, por lo que los desechos de los peces pueden acumularse y generar niveles de amoníaco que son mortales para los peces. Por lo tanto, los pescadores deben hacer cambios de agua regulares, es decir, reemplazar el agua del acuario con agua del grifo purificada o, para los peces marinos, con agua purificada por ósmosis inversa (mediante la cual el agua se fuerza a presión a través de una membrana semipermeable). Sin embargo, la ósmosis inversa es ineficiente y produce cinco litros de agua rechazada por cada litro de agua tratada.

¿Cuál es la huella de carbono de poseer peces de piscifactoría?  Un experto explica

(a) Emisiones anuales de carbono derivadas de la calefacción de acuarios de diferentes tamaños en tres países (verde = Polonia, azul = Reino Unido, rojo = Francia) con diferentes niveles de descarbonización de las redes eléctricas. (b) Emisiones anuales de carbono derivadas del funcionamiento de un acuario de 200 litros (2000-2022), emisiones proyectadas hasta 2040 basadas en promesas de descarbonizar las redes eléctricas. Crédito: Perry; Revista de biología de peces (2023), CC POR

Las estimaciones del consumo de agua para acuarios tropicales varían según el tamaño del acuario, el uso de ósmosis inversa, la frecuencia de los cambios de agua y la cantidad de agua reemplazada. Según las recomendaciones de la industria y una variedad de tamaños de acuarios, estimé que los acuarios tropicales pueden usar entre 156 y 31,200 litros de agua por año.

Por ejemplo, si tienes un acuario de 50 litros y utilizas agua del grifo y cambias el 6% del agua cada semana, utilizarás 156 litros al año. Pero si tienes un acuario de 400 litros y cambias el 25% del agua cada semana mediante un sistema de ósmosis inversa, podrás utilizar hasta 31.200 litros al año.

Claramente, estos ejemplos representan dos extremos del consumo de agua, lo que equivale a entre el 0,2% y el 30,1% del uso anual de agua promedio de un hogar en el Reino Unido. Aunque el límite superior puede parecer alarmante, la mayoría de los acuarios se sitúan en el rango medio en términos de uso de agua y emisiones. Pero, como se espera que la incidencia de la sequía aumente en las condiciones climáticas futuras, es posible que el consumo adicional de agua no sea sostenible pronto.

El contexto también es importante, ya que el consumo de energía se calcula en función de que el acuario esté en una habitación a 20 °C (68 °F). Si un sistema de calefacción central está encendido todo el día o es un día caluroso de verano, esto reducirá las emisiones derivadas del calentamiento del acuario. Alternativamente, si la temperatura de la habitación está por debajo de los 20°C, esa emisión será mayor: el calor del acuario calentará la habitación, por lo que puede parecer un radiador eléctrico.

Formas de reducir el impacto ambiental de las mascotas

Mis cifras proporcionan los primeros conocimientos sobre el impacto medioambiental de un hobby popular. Muestran que criar peces tropicales suele ser una opción más respetuosa con el medio ambiente que criar un perro o un gato.

También pueden informar nuestras decisiones sobre cómo reducir el impacto ambiental de la piscicultura, como por ejemplo:

  1. Utilice electricidad renovable generada en casa o cambie de proveedor de electricidad.
  2. Mantenga la temperatura del agua lo más baja posible según las pautas de especies.
  3. Coloque las luces y bombas del acuario en temporizadores.
  4. Cambie el agua sólo cuando sea necesario; Y
  5. Reutilice el agua residual de su acuario y sistema de ósmosis inversa.

Mantener peces tropicales es una excelente manera de disfrutar de hermosos ecosistemas en su hogar. Bien hecho, podría incluso evitar que el mundo se volviera un poco más tropical.

Dada la conversación

Este artículo está reimpreso de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.la conversación

referencia: ¿Cuál es la huella de carbono de poseer peces de piscifactoría? Obtenido el 1 de octubre de 2023 de https://phys.org/news/2023-09-carbon-footprint-pet-fish-expert.html (27 de septiembre de 2023) Un experto explica

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