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El cambio climático podría dañar gravemente la industria pesquera estadounidense de 253 mil millones de dólares, dicen los expertos a los senadores

Los expertos advirtieron el miércoles a los senadores que el cambio climático ha provocado un aumento constante de la temperatura del mar, lo que podría tener un impacto importante en la industria pesquera.

Andrea Dutton, profesora de la Universidad de Wisconsin-Madison, dijo que la quema de combustibles fósiles está impulsando el cambio climático, que puede causar problemas económicos y ambientales generalizados.

Los combustibles fósiles producen altos niveles de dióxido de carbono, lo que puede provocar olas de calor en los océanos y crear agua de mar ácida que daña todo lo que vive en el ecosistema.

La pesca captura alrededor de 120 millones de toneladas de pescado anualmente, generando 240 mil millones de dólares en ingresos en todo el mundo, dijo Rashid Sumaila, profesor de la Universidad Killam y presidente de investigación en el Instituto de Océanos y Pesca de la Universidad de Columbia Británica.

«Ahora, en Estados Unidos, el presidente nos ha dado cifras similares: en 2020, solo la pesca comercial y recreativa de agua salada generó más de 250 mil millones de dólares en ventas», dijo Sumaila. “Así que, en gran cantidad de dólares, la contribución (del producto interno bruto) de Estados Unidos es de más de 110 mil millones de dólares al año, lo que respalda 1,7 millones de empleos estadounidenses en el sector marítimo. Grandes, grandes ganancias para todos. «

Si el cambio climático mata a los peces o los obliga a desplazarse, se perderán fuentes de alimentos y empleos críticos, afirmó Sumaila.

Kyle Schaefer, que trabaja como guía de pesca en Maine, es el fundador y propietario de un albergue de pesca en las Bahamas.

El agua caliente y los fenómenos meteorológicos severos como huracanes y lluvias intensas también han afectado duramente a su negocio, dijo Schaefer el miércoles al Comité de Presupuesto del Senado.

«Mis negocios sólo tienen éxito gracias a ecosistemas saludables y patrones climáticos relativamente predecibles», dijo Shafer. «Desafortunadamente, debido al cambio climático, nuestros océanos carecen de la estabilidad, el equilibrio y la abundancia de los que ahora dependemos».

Shafer dijo que muchos peces se están trasladando a diferentes áreas, poniendo a prueba los ecosistemas porque los peces nativos ahora tienen que competir con nuevas especies por recursos limitados.

Shaffer explicó que los eventos de desove de la lubina rayada en la Bahía de Chesapeake han fracasado durante cinco años consecutivos, lo cual es un problema porque el pez tiene un impacto estimado de $7,700 millones en el producto interno bruto (PIB) de la región. Estudio de Southwick Associates.

Shaffer dijo a los legisladores que el pescado es un excelente ejemplo de los efectos del cambio climático, lo que podría obligarlo a cerrar su negocio si las condiciones no mejoran.

«No puedo ocultarlo», dijo Schaefer. “Sueño con entregar algún día un negocio saludable a mi hijo de casi 3 años. Quiero estar orgulloso de lo que conducirá a las generaciones futuras.

Sen. Ron Johnson (R-Wis.) habló en nombre del miembro de mayor rango Chuck Grassley (R-Iowa), quien se está recuperando después de ser hospitalizado por una infección. El senador, el miembro de mayor edad de la cámara, está lo suficientemente bien como para votar, pero aún no puede desempeñarse como miembro de mayor rango, dijo Johnson.

Si bien Johnson no niega el cambio climático, ha dicho que no está de acuerdo con la escala de las medidas adoptadas para detenerlo.

«En lugar de debatir las cuestiones económicas o marítimas más críticas, los demócratas optaron por desviar el debate sobre el calentamiento de los océanos para asustar a la gente sobre el cambio climático», dijo Johnson.

Citando una investigación de Deloitte, el presidente Sheldon Whitehouse (DRI) explicó la importancia de realizar cambios ahora para mitigar el cambio climático y protegerse contra importantes impactos económicos en el futuro.

“Si no hacemos nada respecto del cambio climático, Deloitte predice que el costo para el PIB global será de 178 billones de dólares negativos, y si alcanzamos el cero neto para 2050, generará 43 billones de dólares adicionales en el PIB global, es decir, 220 billones de dólares. Entre hacerlo bien y hacerlo mal”, dijo Whitehouse.

Dutton dijo que muchos de los datos actuales que estiman el impacto del cambio climático están subestimados y que los cambios son esenciales antes de que se alcancen umbrales críticos.

«La parte más importante de mi mensaje de hoy es que debido a que los humanos estamos acelerando el calentamiento de nuestro planeta -lo cual es una buena noticia- eso significa que también somos la solución al problema», dijo Dutton. «Nuestro futuro climático no está escrito en piedra».

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