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El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. planea tratar parte del lago Mattamuskeet con productos químicos

SWAN QUARTER — Los funcionarios del Refugio Nacional de Vida Silvestre Mattamuskeet están considerando permitir el uso de un pesticida relativamente nuevo en un proyecto piloto para estudiar sus efectos sobre las algas verdiazules que infestan el lago de agua dulce más grande del estado.

A principios de este mes se publicó un borrador de evaluación ambiental del tratamiento propuesto en el lago Mattamuskeet. Los comentarios públicos deben presentarse antes del 15 de octubre y pueden enviarse por correo a (email protected) o Mattamuskeet NWR, 85 Mattamuskeet Rd, Swan Quarter, NC 27885.

Según la etiqueta de advertencia del producto, existe la preocupación de que pueda representar un riesgo para las aves acuáticas migratorias y otras aves que visitan y se reproducen en el refugio, que fue creado en gran parte como un santuario para esas aves. Las algas, también conocidas como cianobacterias, son un síntoma de muchos factores nocivos para la salud que afectan a los ecosistemas lacustres. Una floración de algas.

«No vemos esto como una solución para restaurar el lago o restaurar el SAV en sí», dijo el gerente del refugio Mattamuskeet, Kendall Smith, a Coastal Review. “Este es un tratamiento experimental. Estamos aprendiendo mucho, pero esta es una oportunidad para evaluar una técnica que puede contribuir a una estrategia general para restaurar SAV en el lago.

El algicida en forma de pastilla puede ser peligroso para las aves, pero una vez disuelto, es seguro, dijo Smith. Y no hay costa ni tierra donde las aves estarían expuestas a los perdigones, dijo.

Sin embargo, los gránulos sin disolver permanecen en la superficie del agua antes de que eso suceda, dijo Ramona McGee, abogada del Southern Environmental Law Center en Chapel Hill.

«Si es tóxico para las aves, es difícil considerarlo un uso apropiado», dijo a Coastal Review.

Ramona McGee
Ramona McGee – Foto: SELC

El refugio debe obtener permisos del Departamento de Recursos Hídricos de Carolina del Norte y la aprobación de la agencia del Sistema de Directivas de Uso de Pesticidas del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. antes de implementar un tratamiento de prueba de cianobacterias. El trabajo más temprano que podría comenzar es este invierno, dijo Smith.

Según la propuesta del Servicio de Pesca y Vida Silvestre, Lake Guard Oxy, un algicida a base de percarbonato de sodio, se utilizará en aproximadamente 600 acres, aislados en varias áreas alrededor del perímetro del lago. La agencia acordó continuar el estudio piloto después de que el Instituto de Ciencias Marinas de Carolina del Norte y el contratista BlueGreen Water Technologies, con sede en Pittsburgh, se acercaran al refugio en 2022 para evaluar el tratamiento de cianobacterias en las aguas de Carolina del Norte. La financiación del proyecto incluye $5 millones asignados por la Asamblea General de Carolina del Norte en 2021.

«Este tratamiento tiene como objetivo reducir las poblaciones de cianobacterias, permitir la restauración de comunidades beneficiosas de algas y fitoplancton y aumentar la claridad del agua en el lago Mattamuskeet», decía un documento de la agencia.

La información en línea sobre Lake Guard Oxy en el sitio web de la Agencia de Protección Ambiental con fecha de marzo bajo el título «Riesgos ambientales» dice: «Este pesticida es tóxico para las aves. No aplique este producto cuando los insectos polinizadores estén visitando activamente el área ni permita que corra hacia cultivos en flor o malezas.

Sin embargo, la información en el sitio web de BlueGreen indica que las formulaciones del producto están certificadas por la Agencia de Protección Ambiental y la Fundación Nacional de Ciencias, y están «elaboradas con ingredientes aprobados como seguros para no causar daño a los humanos, los animales o la flora».

Según la Ley de Política Ambiental Nacional, las agencias federales deben realizar un análisis informado antes de emitir una evaluación ambiental, dijo McGee, del centro legal.

Por definición, un proyecto piloto es inherentemente experimental, afirmó. Pero el refugio otorgó un permiso de uso especial en enero a Bluegreen, que instaló sondas alimentadas por energía solar para monitorear partes del lago, además del monitoreo independiente de la UNC.

Los impactos ambientales seguirán siendo monitoreados durante y después del tratamiento.

«Estas son preguntas que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre debe considerar», afirmó. «Se está retrocediendo en términos de análisis de los efectos».

McGee dijo que el centro legal se ha coordinado con grupos ambientalistas y planea presentar comentarios.

La Federación Costera de Carolina del Norte, que publica Coastal Review, también planea enviar comentarios sobre sus preocupaciones, dijo Alison Flynn, defensora costera sin fines de lucro de la oficina de Wanchese.

«El uso de productos químicos experimentales no resolverá los problemas de calidad del agua y de inundaciones en el lago Mattamuskeet», afirmó Flynn.

Una señal de advertencia de algas nocivas
Con frecuencia se colocan carteles con este mensaje en el lago Mattamuskeet.

El lago Mattamuskeet, que alguna vez fue un bullicioso centro para las comunidades rurales continentales del condado de Hyde, ha experimentado una rápida disminución en la calidad del agua y la salud ambiental general en las últimas décadas. Sin embargo, el lago de 40.000 acres, que tiene 6 millas de ancho, 18 millas de largo y un promedio de 2 pies de profundidad, conserva su belleza sobrenatural rodeado de pantanos, marismas y bosques altos.

El refugio de casi 50.000 acres incluye un paseo marítimo junto al lago que serpentea a través de humedales salpicados de viejos cipreses y árboles centenarios donde los visitantes podrían esperar ver gnomos. Lo más famoso es que el refugio atrae a miles de cisnes de tundra que invernan, otras aves acuáticas migratorias y varias especies de patos. También es el hogar de muchos mamíferos, incluidos el oso negro, el gato montés y los lobos rojos en peligro de extinción.

«Desafortunadamente, las condiciones del lago comenzaron a disminuir en cuanto a calidad y claridad del agua a principios de la década de 1990 debido al exceso de nutrientes, la reducción del flujo hacia Pamlico Sound y una sobreabundancia de carpa común invasora», dice el documento. «Durante este período de deterioro, el seguimiento de la calidad del agua observó aumentos de nutrientes, algas nocivas y turbidez en el lago».

La carpa contribuyó a los problemas del lago no sólo al comerse los pastos sumergidos, sino también al crear más sedimentos suspendidos que impedían que la luz del sol llegara a la vegetación.

Smith dijo que el refugio está trabajando para finalizar un acuerdo para eliminar la mayor parte de las carpas en un futuro próximo.

Con el agotamiento de la vegetación submarina, las aves acuáticas han perdido una importante fuente de nutrientes. Aunque las aves todavía visitan el santuario en grandes cantidades, acuden en masa a los terraplenes de patos del refugio y sus alrededores en busca de alimento y utilizan el lago para recreación.

La escorrentía de las tierras de cultivo circundantes y los excrementos de aves hacia el lago se asocia con mayores niveles de nutrientes, lo que ha resultado en una eutrofización que conduce al predominio del fitoplancton.

En 2016, la División de Recursos Hídricos del Departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte incluyó al lago como agua deteriorada debido a su alta alcalinidad y niveles de clorofila-a, ambos indicadores de algas cianobacterianas dañinas que producen cianotoxinas. Desde 2019, se han instalado señales de advertencia en el lago Abhayam para informar al público sobre el peligro de que las flores provoquen erupciones cutáneas, picazón o irritación de ojos, oídos o nariz.

Es probable que las cianobacterias, descritas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades como organismos acuáticos unicelulares fotosintéticos, se multipliquen rápidamente en aguas cálidas y tranquilas con altos niveles de nutrientes.

El lago Mattamuskeet carece de la capa verde viscosa que se reconoce como proliferación de algas en los cuerpos de agua, dijo Smith. Más bien, aparece como una nube en el agua.

Ante la tala de pastos lacustres y el hábitat comprometido en 2017, los funcionarios del refugio se acercaron a socios que buscaban un enfoque holístico para resolver problemas a escala de cuenca para planificar un esfuerzo colectivo para mejorar la calidad del agua. Liderado por la Federación Costera, el Plan de Restauración de la Cuenca del Lago Mattamuskeet, publicado en 2018, estableció mejores prácticas de gestión y estrategias de colaboración para mejorar el drenaje y restaurar los pastos sumergidos.

Smith dijo que el tratamiento es una de las herramientas utilizadas para restaurar la calidad del agua, pero no resolverá todos los problemas del lago.

«Creemos que restaurar SAV en algún lugar del lago es un paso en la dirección correcta», afirmó.

Este informe ha sido reimpreso de CoastReview.org.

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