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Estados Unidos puede liderar el sector pesquero sostenible si el Congreso actúa sobre la acuicultura en alta mar

Últimamente se ha debatido mucho sobre si la piscicultura o la acuicultura en alta mar es sostenible y debe realizarse en aguas estadounidenses. La realidad es que ya no podemos depender del pescado capturado en la naturaleza para satisfacer nuestras necesidades alimentarias en Estados Unidos. En lugar de importar hasta el 85% de nuestros productos del mar, necesitamos cultivar nuestros propios productos del mar mediante una acuicultura responsable en alta mar, al igual que nuestras otras fuentes de alimentos.

No necesitamos mirar más allá de las aguas oceánicas de Estados Unidos para descubrir las numerosas oportunidades de ser parte de la solución. Tomemos como ejemplo mi estado natal de Luisiana. Como segundo proveedor de productos del mar del país, Luisiana ofrece a los restaurantes y consumidores a lo largo de la costa del Golfo una gran cantidad de productos del mar, pero estados como el mío pueden alimentar a la nación.

Open Ocean Aquaculture, la industria en la que estoy involucrado como presidente de una empresa con fines de lucro y director ejecutivo de una organización sin fines de lucro, La agricultura en mar abierto es donde las plantas y animales marinos coexisten de forma natural. Estados Unidos ya produce ostras, almejas, mejillones, camarones, salmón y otras especies marinas, pero casi ninguna se produce en ambientes de mar abierto. Porque, hasta hace poco, la tecnología no existía y el entorno regulatorio en Estados Unidos no era favorable. Actualmente, casi toda la acuicultura se realiza en estanques y sistemas de recirculación interiores. Estados Unidos importa hasta el 85% de sus productos del mar y ocupa el puesto 17 en producción acuícola.

Una industria estadounidense ampliada que incluya la agricultura sostenible en aguas oceánicas abiertas puede crear empleos, apoyar vías fluviales y comunidades costeras resilientes y brindar nuevas oportunidades de comercio internacional. Además, puede ofrecer a los estadounidenses mariscos de alta calidad en nuestros restaurantes y en nuestros platos en casa.

La acuicultura es la forma de producción de proteínas más eficiente y menos intensiva en carbono, especialmente en mar abierto, donde las fuertes corrientes y las temperaturas constantes benefician naturalmente el bienestar de los peces. Los avances en la tecnología y los alimentos para peces han mejorado la sostenibilidad de la acuicultura a lo largo de los años.

A medida que la acuicultura ha crecido para complementar nuestras pesquerías silvestres, los pescadores actuales y anteriores la utilizan para complementar y apoyar sus medios de vida pesqueros. Los productos pesqueros cultivados representan la mitad del suministro mundial de productos del mar, pero la producción estadounidense está muy por detrás de la mayor parte del mundo, lo que lleva a un déficit de productos pesqueros de 14 mil millones de dólares en Estados Unidos. Actualmente, la acuicultura representa más del 20 por ciento del valor de los desembarques pesqueros nacionales. Duplicar la producción actual daría lugar a decenas de miles de puestos de trabajo en las comunidades costeras.

Un comerciante comprueba los precios de la carne en una tienda de comestibles.
La Universidad de Michigan publicó el viernes su última lectura sobre la confianza del consumidor.Mario Tama/Getty Images

En Luisiana tenemos un proyecto de investigación acuícola activo que está demostrando resultados positivos. Blue Silo Aquaculture, donde soy presidente, y sus socios de investigación se han asociado con compañías de petróleo y gas para desarrollar una solución que satisfaga las necesidades de los productos del mar. El pescado, las algas y las ostras se cultivan de forma sostenible.

Probamos las plataformas y, a través de investigaciones, descubrimos que existen muchas ventajas lógicas al realizar acuicultura en alta mar con plataformas.

Durante décadas se han construido plataformas de petróleo y gas para resistir huracanes. Cuando se reconstruya, la plataforma puede soportar operaciones sinérgicas con su músculo rompe olas, y las redes de pesca se pueden sumergir para evitar las olas. Finalmente, los argumentos de “no en mi patio trasero” planteados en respuesta a propuestas agrícolas en otras áreas de Estados Unidos no son válidos para las plataformas petroleras, ya que la infraestructura ya existe en el agua de mar.

Los primeros resultados están resultando muy prometedores. Realizamos un estudio de viabilidad para la acuicultura marina en dos plataformas ubicadas cerca de la Isla del Padre frente a la costa sur de Texas. Después de revisar los datos básicos y el análisis económico, encontramos que la acuicultura es económicamente viable en esos lugares..

Necesitamos el apoyo de nuestros líderes electos en acuicultura. El Congreso debería promulgar legislación para expandir la acuicultura costa afuera a aguas federales a través de la Ley bipartidista de Promoción de la Calidad y la Comprensión de la Acuicultura Estadounidense (AQUAA). Ahora es el momento de aprovechar el poder del océano y expandir la acuicultura marina para abordar las necesidades alimentarias, climáticas, de energía renovable y económicas del país. Es hora de dinamizar nuestra economía nacional dinamizando la «economía azul».

Kent Satterlee es presidente de Blue Silo Aquaculture y director ejecutivo del Gulf Offshore Research Institute (GORI).

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