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FWP amplía la inspección de peces del río Yellowstone

Los equipos de Montana Fish, Wildlife & Parks han ampliado el área del río Yellowstone donde los peces están realizando pruebas para detectar niveles de contaminantes tóxicos luego del descarrilamiento de un tren en junio cerca de Reed Point.

“Estamos buscando realizar un análisis cerca del gran tronco, así que salgamos del evento, bajemos nuevamente al evento para nuestra tercera muestra, luego vayamos a Billings y obtengamos otra muestra. En esto, qué es natural y qué pudo haber causado el evento”, dijo el miércoles el supervisor de la Región 5, Mike Ruggles, al Consejo de Calidad Ambiental.

Dos pruebas anteriores de tejido de pescado mostraron contaminación por hidrocarburos aromáticos policíclicos, más fácilmente llamados HAP. Un estudio de los Institutos Nacionales de Salud de 2019 encontró que la contaminación es «ubicua en el medio ambiente» y puede causar «consecuencias ecológicas».

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La fuente de contaminación proviene principalmente del petróleo crudo y el gas, pero en algunas zonas se produce de forma natural en niveles bajos.







Reconstruir

Una fotografía proporcionada por el Departamento de Calidad Ambiental de Montana muestra la reconstrucción del puente ferroviario sobre el río Yellowstone cerca de Reed Point.


Montana DEQ


«Determinar la fuente de los HAP es un poco complicado porque ocurren naturalmente en el esquisto subyacente al río Yellowstone… a partir de los gases de escape (de los vehículos que viajan por la interestatal), las refinerías de petróleo y gas y los materiales asfálticos», dijo James. Fehr, subdirector del Departamento de Calidad Ambiental de Montana, dijo a EQC.

Ruggles dijo al consejo que una búsqueda en el sitio web mostró rápidamente que “este es un problema mundial. He leído varios artículos en el último mes y medio y la orientación general en EE.UU. se basa en el fragmento analítico de la EPA, así que eso es lo que estamos siguiendo como nuestra base de referencia.

Como resultado de las pruebas positivas, la Junta Asesora de Consumo de Pescado del estado recomendó a los pescadores que evitaran comer pescado capturado en el río Yellowstone entre Reed Point y el puente de la autopista 212 en Laurel. La ampliación del área de pruebas le dará a FWP una idea de si los altos niveles de PAH causaron el descarrilamiento del tren.

Diecisiete vagones de tren de Montana Rail Link descarrilaron y 10 se precipitaron al río Yellowstone el 24 de junio mientras cruzaban un puente al oeste de la Interestatal 90. La causa del accidente aun esta siendo investigada.

De los 10 coches que cayeron al río, seis contenían asfalto fundido, tres contenían azufre fundido y uno contenía chatarra. El 2 de julio se retiraron los últimos vagones del río y el puente fue reconstruido y operativo el 22 de julio.

Se estima que se liberaron entre 400.000 y 440.000 libras de asfalto fundido en el río Yellowstone cuando se descarriló durante las crecidas altas. Hasta ahora, los equipos de limpieza han recuperado 230.000 libras de asfalto, aproximadamente el 55% del total, dijo Fehr.

Si bien los equipos de limpieza no buscan en el río a diario, como lo hicieron después del descarrilamiento, los equipos se envían debido a las llamadas del público. MRL ha colocado carteles a lo largo del río con un código QR escaneable para compartir información sobre la ubicación de cualquier asfalto.

Fehr dijo que la semana pasada se recuperaron 36.000 libras de asfalto cuando bajó el nivel del agua en el río Yellowstone.

Mientras tanto, el Departamento de Cumplimiento del DEQ está en el proceso de preparar un Aviso de violación de la Ley de Calidad del Agua que se enviará al MRL. La agencia calcula sanciones por infracciones y recuperación de costos para el estado. No se han publicado cifras en dólares sobre el costo del incidente.

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