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Hipopótamos hambrientos: cultivar y quemar recursos proporciona un consumo sin sentido

Basura. bote de basura basura Como quieras llamarlo, es un producto creado cuando se mezclan recursos reciclables y recuerdan a los desechos humanos.

(Prefiero la basura, gracias a mi entrenador de fútbol del instituto que, después de una mala práctica, inevitablemente declaraba: «Eso fue basura, señores»).

Incluso hemos destrozado la Luna, a 238.900 millas de distancia. Las naves espaciales, incluidos los propulsores de cohetes, quedan de aproximadamente 50 aterrizajes forzosos; Alrededor de 100 bolsas de desechos humanos; Objetos tan diversos como pelotas de golf y botas suman 200 toneladas de desechos humanos en el único satélite natural de la Tierra.

En este planeta plagado de basura, en la mayoría de las habitaciones de todos los hogares y edificios de los Estados Unidos, hay una canasta, un barril, un contenedor o una lata donde comienza esta construcción sin sentido. Los artículos desechados que transportan se arrojan en grandes contenedores con ruedas o contenedores de basura ya llenos de platos abandonados. Luego, estos contenedores se introducen en vehículos propulsados ​​por combustibles fósiles que entregan interminables camiones con estos materiales recolectados a vertederos e incineradores.

Botellas trituradas de pesticidas, herbicidas y otros venenos, latas de pintura e imprimador, contenedores de líquidos para automóviles y contenedores de plástico que contienen innumerables productos de limpieza domésticos se convierten en charcos de suciedad líquida que fluyen hacia el medio ambiente y las aguas subterráneas. Los residuos de alimentos en descomposición generan metano, un gas de efecto invernadero 84 veces más potente y, a corto plazo, más eficaz para absorber el calor del sol que el dióxido de carbono, lo que contribuye significativamente a la crisis climática. Las emisiones tóxicas de los plásticos quemados, la madera (a menudo tratada con productos químicos como arsénica cromada, creosota y pentaclorofenol), desechos médicos y otros materiales contaminan el aire y nuestros pulmones.

Sólo Estados Unidos produce aproximadamente 300 millones de toneladas de residuos al año. En Nueva Inglaterra se producen anualmente 12 millones de toneladas de residuos.

Aunque hay formas de reducir la cantidad de residuos que producimos, los materiales y recursos, especialmente en Estados Unidos, se desechan de forma rutinaria. Los vertederos y los incineradores pueden parecer una solución rápida y barata, pero sus considerables costes se manifiestan inevitablemente. Un enfoque irreflexivo y oculto para enterrar y quemar cosas que ya no necesitamos conduce a un consumo desenfrenado.

Por ejemplo, cada año se producen en todo el mundo alrededor de 62 millones de toneladas de ropa nueva, de las cuales alrededor de 100 mil millones de prendas (un aumento del 400% respecto de hace dos décadas) sirven para vestir a alrededor de 8 mil millones de personas. Esta producción de materiales sintéticos requiere alrededor de 340 millones de barriles de petróleo al año.

Para 2030, se espera que el consumo mundial anual de prendas de vestir aumente un 63% hasta los 102 millones de toneladas. Se estima que alrededor del 85% de los materiales y fibras utilizados para confeccionar ropa terminan en incineradoras o vertederos. (El estadounidense promedio produce actualmente 80 libras de tela por año).

Durante décadas, el costo municipal de depositar desechos residenciales en Johnston, el vertedero central de Rhode Island, fue artificialmente bajo (32 dólares o menos por tonelada (actualmente cuesta 58,50 dólares), lo que significa que los contribuyentes nunca se dieron cuenta del verdadero costo de su consumo. Estas tarifas municipales de propina más bajas también redujeron el incentivo financiero para que las ciudades y pueblos inviertan en iniciativas de gestión de residuos y programas de compostaje.

Como resultado, se ha eliminado una barrera al consumo excesivo. Los artículos que podrían haberse donado o reciclado fácilmente o con poco esfuerzo se desecharon más fácilmente. Los artículos que podrían haberse reparado tenían más probabilidades de ser expulsados. También provocó que el vertedero central se llenara más rápido de lo necesario; Actualmente se espera que alcance su capacidad en 2040.

El reciclaje, que conste, nunca fue la respuesta. Funciona bien con aluminio y cartón, pero se estima que menos del 10% de todo el plástico jamás creado se recicla. El reciclaje de plástico y el símbolo de la flecha persiguiendo fueron una estratagema de la industria de los combustibles fósiles, que se confabuló para bombear sin culpa más contaminación por petróleo. Hizo que comer sin pensar estuviera bien.

En las seis décadas transcurridas desde el uso generalizado de plásticos, su cantidad está asfixiando y envenenando sin conciencia el planeta, especialmente los océanos del mundo. Un estudio de 2016 advirtió que para 2050, los océanos podrían contener más desechos plásticos que peces. Los artículos de plástico de un solo uso (bolsas, refrescos, botellas de agua, recipientes de espuma, tazones, pajitas, soportes para paquetes de seis) se convierten en un desastre ambiental.

Estados Unidos tiene aproximadamente 3.000 vertederos activos y más de 10.000 vertederos cerrados que contienen recursos residuales que podrían haberse reutilizado o reparado. Contienen alimentos en descomposición que producen metano que podría alimentar a personas hambrientas o al menos al ganado, o compost para convertir un suelo rico en nutrientes que se utilizaría para cultivar más alimentos.

Hacer espacio para enterrar recursos también requiere la destrucción de más recursos. Los vertederos a menudo se crean mediante la tala de bosques y hábitats de vida silvestre. El tamaño promedio de un vertedero en Estados Unidos es de 600 acres. Con casi 13.000 vertederos activos y antiguos repartidos por todo el país, casi 8 millones de acres de terreno abierto podrían estar contaminados. Los revestimientos de los vertederos tienden a tener fugas, y la mayoría de los vertederos cerrados (como el Truck-Away Landfill de Warwick, que cerró en 1978 y la remediación aún no ha comenzado) nunca tuvo uno en primer lugar.

La contaminación del suelo y de los cursos de agua es uno de los impactos más notables de los vertederos. Cuando se desecha: plástico; Productos farmacéuticos; baterías; escombros de construcción y demolición; productos electrónicos que contienen metales tóxicos como plomo, cadmio, mercurio y níquel, y compuestos orgánicos como clorofluorocarbonos, hidrocarburos aromáticos policíclicos, éteres de difenilo polibromados, dioxinas y furanos; Los desechos de gran tamaño, como camas tratadas con retardadores de manchas y refrigeradores que contienen hidrocarburos fluorados, se entierran y los contaminantes que contienen se absorben en el entorno circundante.

Cuanto más aumentan estos recursos, mayor será la concentración de contaminación en el área y la consiguiente propagación del deterioro. Dependiendo del material enterrado, los residuos depositados en vertederos pueden tener una vida útil de un siglo o más antes de descomponerse. No tiene en cuenta sustancias químicas como las sustancias perfluoroalquiladas (PFAS) y los bifenilos policlorados (PCB), que persisten por más tiempo. Una eternidad.

Los lixiviados de los vertederos también pueden contener altos niveles de amoníaco. Cuando el amoníaco ingresa al medio ambiente, se nitrifica para producir nitrato. Este nitrato puede iniciar un proceso llamado eutrofización y provocar el agotamiento del oxígeno en las vías fluviales. Los nutrientes son esenciales para el crecimiento de las plantas, pero sus cantidades excesivas, principalmente nitrógeno y fósforo, son perjudiciales para la salud humana y tienen impactos ambientales.

Las algas comen nutrientes, crecen, se propagan y hacen que el agua se vuelva verde. Las algas pueden oler mal, bloquear la luz solar y liberar toxinas. Cuando las algas mueren, las bacterias las descomponen, un proceso que utiliza oxígeno disuelto en el agua y es esencial para que sobrevivan los peces y otras formas de vida acuática. Si se elimina suficiente oxígeno, el agua se vuelve hipóxica y se crea una zona muerta donde no hay suficiente oxígeno para sustentar la vida.

Al reducir drásticamente nuestro consumo, abrazar el reciclaje y la reparación, donar en lugar de tirar, podemos proteger a nuestros descendientes, y tal vez a nosotros mismos, de los vertederos en busca de recursos al abandonar ciertas comodidades (por ejemplo, cortar la fruta que se vende en plástico). Contenedores: para los demás y el mundo que compartimos.

Pensar más en lo que compramos, por qué y qué le sucede cuando terminamos con ello puede contribuir en gran medida a reducir la contaminación asociada con los vertederos y los incineradores.

Se puede contactar con Frank Carini en (correo electrónico protegido). Sus puntos de vista no reflejan necesariamente los de ecoRI News.

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