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Idaho Fish and Game completa estudios de peces después del tratamiento con mejillón quagga | Idaho

BOISE – Los mejillones Quagga, una especie invasora capaz de dañar los cursos de agua, las poblaciones de peces y las pesquerías, fueron descubiertos por el Departamento de Agricultura de Idaho en septiembre en el río Snake, cerca de Twin Falls. Poco después, Idaho Fish and Game ayudó al Departamento de Agricultura a evaluar posibles tratamientos de erradicación de mejillones, y Idaho Fish and Game contó el número de peces en todos los lugares donde se encontraron mejillones a lo largo de un tramo de seis millas de río. Se producirá el tratamiento.

El cobre quelado fue identificado como el mejor producto cuando se aplica a las cuencas fluviales, matando mejillones quagga y matando peces, insectos acuáticos, anfibios y plantas acuáticas como efecto secundario no deseado.

Estudios de peces previos al tratamiento

Una vez que se seleccionó el cobre quelado como la opción de tratamiento preferida, se inspeccionaron múltiples secciones del área de tratamiento de Pesca y Caza, totalizando 11 millas de hábitat ribereño para comprender mejor los impactos en las poblaciones de peces. Estos estudios se realizaron utilizando barcos de pesca eléctrica, lo que permitió una evaluación relativamente rápida del río.

Para evaluar la mortalidad de los peces, se impactaron, capturaron, identificaron, marcaron y liberaron vivos a más de 4.000 peces. Comparar el número de peces marcados y no marcados en estudios de seguimiento es una forma en que los biólogos pesqueros estudian el número de peces.

El estudio de peces previo al tratamiento se completó durante un período de dos días, pocos días antes del inicio del tratamiento el 3 de octubre.

La mayoría de los peces en los estudios previos al tratamiento fueron lobina negra, perca amarilla, varias especies de pez luna y lobina negra. Otros peces muestreados incluyen la carpa común, los chupones grandes y el pikminno del norte.

No se tomaron muestras de esturión blanco ya que la pesca eléctrica generalmente es ineficaz para esta especie. Sin embargo, Idaho Power Company completó un estudio de esturiones en la misma zona del río en 2022, y los biólogos de pesca y caza utilizaron los resultados de ese estudio para estimar las poblaciones previas al tratamiento. Se estimó que la población de esturión blanco de la zona estaba compuesta por 49 peces de más de 2 pies de largo.

Efecto del tratamiento en peces.

Como era de esperar, a los dos días de iniciar el tratamiento para matar mejillones, una gran cantidad de peces murieron en el río.

Los chupones de gran tamaño, el pikminno norteño, la carpa común y la perca amarilla representaron la mayoría de las muertes de peces. Fish and Game inspeccionó el río en busca de mortalidad de peces durante todo el tratamiento, examinando aproximadamente 3500 peces muertos en unos pocos días. Muy pocos fueron marcados en los estudios previos al tratamiento, lo que indica grandes poblaciones de estas especies no cinegéticas.

El personal de Pesca y Caza manipuló aproximadamente de seis a siete toneladas de peces muertos durante dos semanas de tratamiento. El total fue de cinco toneladas de retoños a gran escala, seguidos de una tonelada de biomasa combinada de carpa común y pikminnow del norte. Todas las demás especies de peces pesaban menos de 1000 libras. No es probable que todas las muertes de peces se observen desde la superficie, y es posible que muchos más peces muertos pasen desapercibidos.

Mortalidad del esturión

Con base en la mortalidad observada y los estudios previos al tratamiento, los biólogos pesqueros estimaron una mortalidad del 100% del esturión en el área de tratamiento de seis millas. Durante el tratamiento se encontraron un total de 48 esturiones blancos. Se recogieron datos biológicos de cada pez. Todas las mortalidades de esturión tuvieron su origen en criaderos según las marcas de los peces, las condiciones de las aletas, la información de las etiquetas PIT o el historial de muestreo previo. Actualmente no hay una población de esturión en producción natural, por lo que se esperaba la observación de esturiones de criadero.

Aproximadamente el 50% de los esturiones se habían sembrado recientemente y eran relativamente pequeños, de 8 años o menos, y el otro 50% tenía entre 28 y 35 años. En general, la longitud promedio de las matanzas de esturión es de aproximadamente 4,5 pies de largo. El esturión más grande encontrado medía 8 pies y el más pequeño medía 2,5 pies de largo. Los esturiones de 8 años o menos varían en longitud desde 2,7 pies hasta 4,4 pies. Los esturiones de entre 28 y 35 años varían en longitud de 4,7 a 8 pies.

No se detectó ninguna mortalidad de esturión debajo de Auger Falls.

Encuesta de peces después del tratamiento.

Los biólogos pesqueros comenzaron a realizar estudios de seguimiento adicionales en el río dos semanas después de que se interrumpiera el tratamiento. Utilizando técnicas de pesca eléctrica similares a las investigaciones previas al tratamiento, los biólogos aprendieron rápidamente que el tratamiento causaba una alta mortalidad en algunas especies, mientras que otras sobrevivían bien.

Los estudios mostraron una mortalidad del 100% en el esturión blanco, junto con los retoños de gran tamaño, el lucioperca del norte y la perca amarilla. Es posible que la carpa común y la lubina hayan resultado moderadamente afectadas por el tratamiento, y se planean estudios de seguimiento adicionales en la primavera para determinar las tasas de mortalidad asociadas con estas poblaciones.

Por el contrario, se encontraron cantidades similares de lubina negra, agallas azules y pez luna verde en estudios de pesca eléctrica antes y después del tratamiento. Además, el estudio de mortalidad encontró muy pocas de estas especies muertas, lo que parece respaldar esta observación de baja mortalidad para estas especies.

Los resultados de la encuesta muestran que las tasas de mortalidad de peces son similares en toda el área de tratamiento. Los estudios aguas abajo del área de tratamiento principal cerca de Niagara Springs mostraron una mayor abundancia de peces que los estudios previos al tratamiento. Esto sugiere que algunos peces pueden haberse desplazado río abajo para evitar el tratamiento y que no se produjo mortalidad río abajo del área de tratamiento.

¿Qué sigue?

El número de lubinas y peces pan fue muy similar entre los dos estudios de pesca eléctrica y algunos peces de caza parecieron tolerar el tratamiento con quelato de cobre. Algunas partes del área de tratamiento pueden requerir la reubicación de dicha lubina para iniciar la recuperación.

La reintroducción natural de chupones a gran escala, pikeminnow del norte y perca amarilla puede ocurrir aguas abajo de Pillar Falls a partir de peces que se mueven río arriba desde áreas aguas abajo de Auger Falls. Además, esperamos que los peces de tramos río arriba sean arrastrados durante los períodos de alto flujo primaveral. Los biólogos pesqueros seguirán monitoreando las comunidades de peces durante los próximos años.

Las poblaciones de esturión blanco tardan en reconstruirse debido a las lentas tasas de crecimiento. El departamento planea devolver los esturiones de criadero al área de tratamiento para reconstruir la población en los próximos años. Además, es probable que la pesca y la caza desplacen al esturión de otras partes del río Snake.

En este punto, es demasiado pronto para saber cuándo o si serán necesarios traslados de peces o esfuerzos de repoblación adicionales. El muestreo de seguimiento de mejillones quagga y estudios adicionales de peces durante los próximos dos años informarán estas decisiones.

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