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La lava volcánica de Islandia ya no está a la vista de la ciudad y es poco probable que un avión impacte

Por Jacob Grönholt-Pedersen y Tom Little

COPENHAGUE (Reuters) – La lava arrojada por un volcán en Islandia fue vista fluyendo desde una ciudad cercana, mientras la intensidad de la erupción disminuía, y se esperaba que los hogares estuvieran seguros a pesar de que la actividad sísmica duraría meses, dijeron funcionarios el martes. .

El gobierno dijo que era poco probable que los vuelos se vieran afectados, lo que disipó las preocupaciones sobre los viajes internacionales tras el caos causado por la nube de ceniza que estalló en la isla del Atlántico Norte en 2010.

Una erupción el lunes por la noche en la península de Reykjans, en el suroeste de Islandia, arrojó lava y humo a más de 100 metros (330 pies) de altura después de semanas de intensa actividad sísmica.

«La explosión no puso en peligro la vida», dijo el gobierno en un comunicado. «No hay interrupciones en los vuelos hacia y desde Islandia y los corredores de vuelos internacionales están abiertos».

El mes pasado, las autoridades evacuaron a unos 4.000 residentes del pueblo pesquero de Grindavik, 40 kilómetros (25 millas) al suroeste de la ciudad capital de Reykjavík, permitiéndoles ocasionalmente inspeccionar casas en riesgo de terremotos.

Hans Vera, un belga de 56 años que vive en una casa al este de Grindavik desde 1999, esperaba que los residentes regresaran para siempre o que se les permitiera permanecer en la isla volcánica el mayor tiempo posible.

Pero todo eso cambió cuando finalmente se produjo la explosión.

«No veo que permitan que la gente se acerque a Grindavik en un futuro próximo. Así que volvemos al juego de la espera», afirmó. Describió su casa junto al mar como un paraíso invernal, y la perspectiva de no poder pasar allí las vacaciones de Navidad con su familia fue un duro golpe.

«Esta vez no iremos al paraíso», afirmó.

Las imágenes en vivo de la erupción mostraron lava amarilla, naranja y roja contra el cielo.

Algunos turistas quedaron sorprendidos por la vista. «Nuestros anfitriones de BnB nos enviaron un mensaje de que el volcán había entrado en erupción», dijo Wouter, quien se identificó como turista de los Países Bajos. «Es una experiencia única en la vida para nosotros, así que no queremos perdérnosla… Está un poco más lejos de aquí, pero todavía se puede ver algo de lava, y para nosotros es increíble».

La explosión abrió una fisura de 4 km (2,5 millas). Pero la fisura en su extremo sur está a unos 3 kilómetros de Grindavik, dijo la agencia meteorológica de Islandia, y la fuerza del volcán está disminuyendo.

«La erupción se produce en la parte norte de la cuenca, por lo que la lava no fluye hacia Grindavik», dijo el geólogo Björn Odsson a la emisora ​​pública RUV.

Las autoridades dijeron que la contaminación por gas continuaría en el área de la capital, Reykjavik, el martes por la tarde o el miércoles por la mañana.

Laguna Azul

Situada entre las placas tectónicas de Eurasia y América del Norte, Islandia es un punto sísmico caliente porque las dos placas se mueven en direcciones opuestas.

La explosión se produjo a 30 kilómetros de Reykjavík. El aeropuerto internacional de Keflavik está un poco más cerca pero abierto. La Laguna Azul, un spa geotérmico popular entre los turistas, está prácticamente cerrada después de que se detectó actividad sísmica.

«Podría durar meses y terminar hoy o mañana», dijo Halldor Geerson, profesor asociado del Instituto de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Islandia.

El flujo de lava cayó de 200 a 250 metros cúbicos por segundo en las dos primeras horas de la erupción a una cuarta parte el martes por la mañana.

Geerson dijo que la mayoría de los flujos de lava se encuentran en áreas con poca infraestructura. Pero eso aún podría cambiar.

«Sin duda, todavía hay una amenaza para Grindavik. En este momento la lava fluye principalmente hacia el norte, pero depende de la topografía y las aberturas», dijo.

El impacto del vuelo fue inesperado.

En 2010, las nubes de ceniza de la erupción del volcán Eyafjallajökull en el sur de Islandia se extendieron por gran parte de Europa, cancelando casi 100.000 vuelos en Europa y más allá y obligando a cientos de islandeses a evacuar sus hogares.

El servicio de pronóstico meteorológico AccuWeather dijo que la erupción fue muy diferente de la erupción de Eyafjallajokull y que los indicios iniciales eran que no tendría un impacto significativo en los viajes aéreos.

«Si la ceniza volcánica no se eleva a la atmósfera, no habrá impacto para la aviación», dijo el meteorólogo jefe de Accuweather, John Porter.

El impacto en los viajes aéreos en 2010 se debió en gran medida a la interacción del magma con el agua de deshielo de un glaciar, un escenario diferente al que está sucediendo ahora.

Matthew Watson, profesor de vulcanología y clima de la Universidad de Bristol en Gran Bretaña, dijo que «no era imposible que hubiera algún impacto en la aviación», aunque era poco probable. «Este tipo de explosión generalmente no produce mucha ceniza, que es lo que hacen los aviones en tierra».

(Esta historia se volvió a publicar para eliminar una palabra desconocida en el párrafo 7)

(Reporte de Tom Little, Louise Rasmussen en Copenhague, Anna Ringström en Estocolmo y Terje Solsvik en Oslo; Reporte adicional de Antoine Demaison para Reuters TV; Escrito por Niklas Pollard y Terje Solsvik; Editado por David Goodman y Alison Williams)

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