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La startup de productos del mar cultivados BlueNalu recauda 33,5 millones de dólares en una ronda de Serie B

La startup de acuicultura celular BlueNaloo, con sede en San Diego, ha recaudado 33,5 millones de dólares en una ronda Serie B de “inversores nuevos y existentes” no revelados, según un anuncio de la firma de capital de riesgo Agronomics, con sede en el Reino Unido.

Antes de esta ronda, BlueNalu había recaudado una ronda inicial de 4,5 millones de dólares en 2018, una ronda Serie A de 20 millones de dólares en 2019 y una financiación de notas convertibles de 60 millones de dólares en 2020.

BlueNalu no proporcionó más detalles, pero en un comunicado del lunes, Agronomics dijo que invirtió $8 millones en las rondas semilla y Serie A de BlueNalu y en un pagaré convertible previo a la Serie B. Tras el cierre de la ronda B, los pagarés se convirtieron en acciones preferentes Serie B.

Como resultado, Agronomics posee una participación accionaria del 5,12% en BlueNalu sobre una base totalmente diluida, dijo Agronomics, que ha invertido en múltiples empresas de agricultura celular, incluidas Meatable, Gelter, The Every Co, Moza Meat, Solar Foods y Formo.

«Sujeto a auditoría, Agronomics ahora mantendrá esta posición a un valor contable de £13,3 millones… incluyendo los ajustes estimados posteriores a la fecha del balance, la participación en BlueNallu representará aproximadamente el 8% del último valor total de los activos publicado de la compañía. «

Plan de ampliación

BlueNalu opera actualmente desde una instalación piloto en San Diego que se está ampliando para producir las cantidades («lotes de cientos de libras») necesarias para un lanzamiento a pequeña escala.

Se espera que en 2026 esté instalada una planta a gran escala, con el objetivo de iniciar la producción comercial 18 meses después.

La ubicación de la planta a gran escala «dependerá de la respuesta del mercado que recibamos y de algunos compromisos de compra (que facilitarán el capital para construir la instalación a gran escala)», dijo el cofundador y director ejecutivo Lou Cooperhouse. AgFunderNoticias la semana pasada.

Productos de alto valor

A diferencia de muchas nuevas empresas de carne procesada que combinan pollo o carne de res cultivada con células con proteínas texturizadas de origen vegetal para proporcionar textura y reducir costos, Blunalu tiene la intención de introducir toro de atún rojo con músculo completo, un producto de alto valor que ofrece un precio superior. dijo Cooperhouse.

El toro de atún rojo (la panza grasa del pescado) está «disponible en una oferta muy limitada, puede variar mucho en calidad y atributos sensoriales, y ha sufrido una fuerte disminución en las poblaciones debido a la sobrepesca, la pesca ilegal, no regulada y no declarada», añadió Cooperhouse.

Producirlo en un biorreactor y se podrá asegurar un producto estable libre de mercurio y microplásticos, afirmó.

Si bien es probable que la economía unitaria de hacer nuggets de pollo en un biorreactor sea un desafío durante algún tiempo, Cooperhouse dijo que hacer atún rojo, «la carne Wagyu del mar», a partir de las células tiene más sentido económico.

Márgenes ‘al norte del 70%’ en instalaciones a gran escala

Hablando con nosotros después de ampliar las asociaciones estratégicas con los principales actores del sector pesquero en Japón, Corea y Tailandia, Cooperhouse expresó su confianza en que los inversores verían retornos «rápidos» en una instalación comercial a gran escala que implemente la tecnología de Blunalu.

Según un análisis tecnoeconómico del año pasado, BlueNalu podría alcanzar «más del 70%» con ocho biorreactores de 100.000 litros en una instalación de 140.000 pies cuadrados, dijo Cooperhouse.

«Nos hemos dado cuenta de lo que cuesta construir y operar una planta a gran escala, pero dado el valor del atún rojo, creo que la tasa de retorno será muy rápida. Se basa en vender a paridad de precios (con el atún convencional) incluso aunque los consumidores han dicho que están dispuestos a pagar más por este tipo de producto.

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