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La Universidad de Alaska recibe 20 millones de dólares para estudiar los efectos del cambio climático en la pesca y las capturas en el Golfo de Alaska


Un barco pesquero en el océano.
En julio de 2023, la gente pescaba en North Douglas. (Clarice Larson/KTOO)

Un nuevo proyecto de investigación de la Universidad de Alaska examinará cómo el cambio climático causado por el hombre afecta la pesca, la agricultura y la recolección en el Golfo de Alaska para generar resiliencia en las comunidades que dependen de los océanos.

Veinte millones de dólares de financiación de la Fundación Nacional de Ciencias apoyarán el trabajo de 23 investigadores en los tres campus de la Universidad de Alaska en Fairbanks, Juneau y Anchorage.

Jason Fellman del Centro de Selva Costera de Alaska es uno de los investigadores principales del proyecto Interfaces de Cambio. El calor generado por la quema de combustibles fósiles está cambiando el clima en todo el sudeste de Alaska, provocando lluvias más intensas y menos nieve.

Esto acelera rápidamente el derretimiento de los glaciares, creando un flujo constante de agua dulce, sedimentos y nutrientes.

«Es probable que la escorrentía del paisaje termine en el océano costero», dijo Fellman. «Así que estas conexiones, las conexiones tierra-mar, están cambiando muy rápidamente».

Comprender esas conexiones cambiantes es importante porque el Golfo de Alaska sustenta importantes cosechas comerciales y de subsistencia.

El proyecto de cinco años examinará alimentos marinos clave como las algas rojas, las algas marinas, las ostras, las almejas, los mejillones y el salmón para ver cómo responden a un entorno cambiante.

También se centrará en cuestiones sobre la maricultura. La industria está en auge en Alaska, pero aún es joven.

«Todavía hay mucho que aprender sobre este tipo de agricultura en el Golfo de Alaska», afirmó Fellman. “Quizás la escorrentía de los glaciares conduzca a lugares que sean más o menos adecuados para el cultivo de algas o algas marinas o algo así. Este es el tipo de preguntas que no sabemos».

La investigación también apoyará la recolección de alimentos tradicionales, dice Devin Hollen, especialista en resiliencia de la comunidad costera de Alaska Sea Grant y uno de los cinco investigadores principales del proyecto.

El objetivo es crear herramientas que las personas puedan utilizar para adaptar el momento y la ubicación de sus cosechas de subsistencia a los climas cambiantes. También habrá proyectos que se centrarán en diversificar las variedades y reconectar a las generaciones más jóvenes con los alimentos tradicionales.

«Se puede desarrollar resiliencia de modo que cuando el medio ambiente afecte a una especie, todavía se tengan muchas otras especies y el conocimiento de cómo cosechar todas las demás especies como parte de su conjunto de herramientas», dijo Hollan.

Los investigadores trabajarán con socios de la industria, centros científicos locales y las tribus de Juneau, Hines, Kluquan, Seldovia, Halibut Cove, Homer, Cordova y Valdez.

Los esfuerzos de investigación comenzarán este verano.


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