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Las infecciones bacterianas carnívoras están aumentando en EE. UU., y así es como un experto dice que puedes protegerte

Bill Sullivan Catedrático de Farmacología y Toxicología Universidad de Indiana.


Las bacterias carnívoras suenan como la premisa de una mala película de terror, pero son una amenaza creciente (y potencialmente mortal) para los humanos.

En septiembre de 2023, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron un aviso de salud advirtiendo a los médicos y funcionarios de salud pública sobre un aumento en los casos de bacterias carnívoras que causan infecciones graves en las heridas.

Soy profesor en la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana, donde mi laboratorio estudia microbiología y enfermedades infecciosas. He aquí por qué los CDC están tan preocupados por esta infección mortal y las formas de evitar contraerla.

¿Qué significa «comer carne»?

Existen varios tipos de bacterias que pueden infectar heridas abiertas y causar una afección poco común llamada fascitis necrotizante. Estas bacterias no sólo destruyen la superficie de la piel: liberan toxinas que dañan los tejidos, incluidos los músculos, los nervios y los vasos sanguíneos. Una vez que las bacterias llegan al torrente sanguíneo, obtienen acceso a tejidos y sistemas de órganos adicionales. Si no se trata, la fascitis necrotizante puede ser mortal, a veces en 48 horas.

La especie bacteriana Streptococcus del grupo A o estreptococo del grupo A es la culpable más común de la fascitis necrotizante. Pero la última advertencia de los CDC apunta a un sospechoso adicional, un tipo de las llamadas bacterias. Lesión por vibrio. Sólo se producen entre 150 y 200 casos de Vibrio vulnificus cada año en los EE. UU., pero la tasa de mortalidad es alta: 1 de cada 5 personas sucumbe a la infección.

¿Cómo atrapar bacterias carnívoras?

Lesión por vibrio Vive principalmente en aguas cálidas del océano. Pero también se puede encontrar en aguas salobres, zonas donde el océano se mezcla con agua dulce. La mayoría de las infecciones en Estados Unidos ocurren durante los meses más cálidos, de mayo a octubre. Las personas que nadan, pescan o nadan en estos cuerpos de agua pueden infectarse con la bacteria a través de un corte abierto o una llaga.

Vibrio vulnificus también puede ingresar a los mariscos recolectados en estas aguas, particularmente mariscos como las ostras. Coma estos alimentos crudos. O bien, una cocción insuficiente puede provocar intoxicación alimentaria y manipularlos con una herida abierta puede proporcionar un punto de entrada para que las bacterias causen fascitis necrotizante. En Estados Unidos, Vibrio vulnificus es una de las principales causas de muertes relacionadas con el marisco.

¿Por qué están aumentando las infecciones bacterianas carnívoras?

Vibrio vulnificus se encuentra en aguas costeras cálidas de todo el mundo. En Estados Unidos, esto incluye los estados de la costa sur del Golfo. Pero debido al aumento de la temperatura del mar calentamiento global Esto crea nuevos hábitats para este tipo de bacteria, que ahora se puede encontrar en la costa este y hasta el norte de Nueva York y Connecticut. Un estudio reciente señaló que las infecciones de heridas por Vibrio vulnificus se multiplicaron por ocho entre 1988 y 2018 en el este de EE. UU.

El cambio climático causa y está asociado con huracanes y tormentas más fuertes Aumentan las infecciones bacterianas carnívoras Casos.

Además del aumento de la temperatura del agua, está aumentando el número de personas vulnerables a infecciones graves, incluidas las que padecen diabetes y las que toman medicamentos inmunosupresores.

¿Cuáles son los síntomas de la fascitis necrotizante? Como es tratado?

Los primeros signos de una herida infectada son fiebre, enrojecimiento, dolor intenso o hinchazón en el lugar de la herida. Si tiene estos síntomas, busque atención médica de inmediato. La fascitis necrotizante puede progresar rápidamente y causar úlceras, ampollas, decoloración de la piel y pus.

El tratamiento de las bacterias carnívoras es una carrera contra el tiempo. Los médicos administran antibióticos directamente en el torrente sanguíneo para matar las bacterias. En la mayoría de los casos, el tejido dañado debe extirparse quirúrgicamente para evitar la rápida propagación de la infección. En ocasiones, esto resulta en la amputación de la extremidad afectada.

A los investigadores les preocupa que el creciente número de casos se esté volviendo imposible de tratar. Lesión por vibrio Se ha desarrollado resistencia a algunos antibióticos.

¿Cómo me protejo?

Los CDC ofrecen varias recomendaciones para prevenir la infección.

Se recomienda a las personas con heridas nuevas, incluido un piercing o un tatuaje nuevo, que se mantengan alejadas del agua, que puede ser el hogar de Vibrio vulnificus. De lo contrario, la herida debe cubrirse completamente con una venda impermeable.

Las personas con heridas abiertas deben evitar manipular mariscos o pescado crudos. Los cortes sufridos al pescar, preparar mariscos o nadar deben lavarse minuciosamente con agua y jabón de inmediato.

Cualquiera puede contraer fascitis necrotizante, pero las personas con sistemas inmunitarios debilitados corren el riesgo de sufrir una enfermedad grave. Esto incluye a personas que toman medicamentos inmunosupresores o aquellas con condiciones preexistentes como enfermedad hepática, cáncer, VIH o diabetes.

Cabe recordar que la fascitis necrotizante sigue siendo extremadamente rara en la actualidad. Pero dada su gravedad, vale la pena estar informado.

la conversación

Este artículo fue republicado la conversación Bajo licencia Creative Commons. Leer Artículo original.

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