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Los autorretratos dan voz a las comunidades pesqueras vulnerables de Camboya

Un estudio que utilizó fotografías tomadas por los participantes para iniciar una conversación revela relatos de primera mano de cómo el cambio climático, el uso de la tierra y las represas en el río Mekong amenazan el futuro de las comunidades que dependen de esos ecosistemas.

El estudio, que reunió a investigadores de Cornell y pescadores camboyanos, utilizó una metodología llamada fotovoz. Utilizando fotovoz, los investigadores toman fotografías de los participantes del estudio, que luego se utilizan para facilitar entrevistas y discusiones grupales en las que los sujetos comparten sus experiencias y perspectivas de vida.

«Las voces de los usuarios de recursos más vulnerables están mal integradas con el conocimiento científico convencional», dijo Kathryn Fiorella, profesora asistente en el Departamento de Salud Pública y de Ecosistemas de la Facultad de Medicina Veterinaria y primera autora del estudio. “Photovoice es una metodología que llega muy rápidamente al corazón de lo que piensa la gente. Estas perspectivas son fundamentales para comprender las interacciones entre los medios de vida y el cambio ambiental y, en última instancia, sustentan una gestión exitosa de los recursos.

Fiorella, Elizabeth Fox ’09, Ph.D. ’16, profesor asistente en el Departamento de Salud Pública y de los Ecosistemas y dos ex estudiantes de Maestría en Salud Pública del CVM colaboraron con investigadores camboyanos para seleccionar a 37 participantes. Se captó la diversidad de las actividades pesqueras en cuatro pueblos pesqueros adyacentes al lago Tonle Sap en Camboya y en las comunidades dentro de su llanura aluvial. Los investigadores proporcionaron cámaras a los participantes y les pidieron que documentaran el papel que desempeñaban los peces en sus vidas.

Algunos temas esperados surgieron de las entrevistas y discusiones grupales, incluidos los ingresos de las actividades pesqueras, el consumo de pescado y la biodiversidad de los peces. Sin embargo, los investigadores se sorprendieron cuando los participantes en fotovoz indicaron que estaban dejando de pescar como medio de subsistencia. También surgieron diferencias entre diferentes comunidades. Por ejemplo, quienes vivían en zonas inundadas durante la temporada de lluvias carecían de medios de vida alternativos y enfrentaban desafíos más graves.

La legitimidad fue otro tema que surgió cuando la gente comparó sus prácticas en pequeña escala con las de los pescadores en gran escala. «Describieron la pesca a gran escala como ilegal, lo que puede haber sido así o no», dijo Fiorella. “La legitimidad tiene más que ver con lo que es sostenible para la pesca. Los miembros de la comunidad pesquera hablaron sobre el marcado desequilibrio de poder que percibían y cómo afectaba sus medios de vida más que las regulaciones pesqueras reales.

Financiado en parte por National Geographic, las perspectivas recopiladas en este estudio tienen como objetivo informar futuras iniciativas gubernamentales y fortalecer programas existentes como el Programa de Refugios Comunitarios de Peces, que administra estanques que almacenan agua durante todo el año y brindan un santuario durante la estación seca para los peces reproductores. .

Elodie Smith es especialista en comunicaciones digitales de la Facultad de Medicina Veterinaria.

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