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Los casos de listeria aumentan en Inglaterra y Gales

Según la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA), el número de infecciones por listeria en Inglaterra y Gales aumentó en 2021.

En 2020 se notificaron un total de 160 casos de listeriosis en Inglaterra y Gales, con 124 infecciones.

La vigilancia nacional en Inglaterra y Gales está coordinada por la Unidad de Infecciones Gastrointestinales y Seguridad Alimentaria (OneHealth) de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) con el apoyo de Public Health Wales.

En total, murieron 22 personas, 12 de las cuales indicaron la listeriosis como causa de muerte en el certificado de defunción.

La tasa de incidencia es más alta en personas de 80 años o más. La listeriosis es menos común en hombres que en mujeres, pero en el grupo de edad de 70, 79 y 80 años o más, los casos reportados en hombres son mayores que en mujeres.

De 35 casos de edades entre 10 y 19, 20 y 29 y 30 y 39 años, 28 eran mujeres y 24 estaban embarazadas. Las infecciones relacionadas con el embarazo representan una quinta parte de todos los casos reportados, y el 20 por ciento de los casos relacionados con el embarazo resultan en aborto espontáneo o aborto espontáneo.

La incidencia más baja se produjo en Gales, con cinco casos, y la más alta en Londres, con 34 contagios. Septiembre fue el mes con mayor incidencia de listeriosis en 2021.

Los casos en Inglaterra y Gales han vuelto a los niveles observados antes de la pandemia de COVID-19.

«La pandemia y las intervenciones no farmacéuticas asociadas implementadas para controlar el coronavirus pueden haber afectado la vigilancia de las enfermedades gastrointestinales de varias maneras. Sin embargo, cabe señalar que es menos probable que las intervenciones implementadas durante este período afecten la notificación de casos de listeriosis similares a los casos de otras infecciones gastrointestinales debido a la gravedad de la enfermedad», señala el informe.

Informes de brotes
Se investigaron tres brotes en Inglaterra y Gales. Las fuentes fueron productos de lengua de res cocida, carne en conserva y pescado ahumado, todos alimentos con un alto riesgo de listeriosis en grupos vulnerables.

Los productos de lengua de res cocida enfermaron a tres personas. La carne en conserva infectó a cuatro personas entre 2019 y 2021. En 2020 y 2021, se registraron cinco pacientes en el brote de pescado ahumado.

Entre noviembre y diciembre de 2020, se identificó un brote en Inglaterra después de que tres personas se infectaran con la misma cepa de Listeria monocytogenes, una de las cuales murió. Todos los pacientes, incluida una mujer embarazada, tenían enfermedades subyacentes o factores de riesgo de listeriosis. Un paciente informó haber consumido recortes de salmón y rodajas de salmón ahumado de una cadena de supermercados en el Reino Unido.

La secuenciación del genoma completo (WGS) de aislamientos de salmón ahumado en un país de la UE identificó una cepa del brote. Las muestras se obtuvieron de un proveedor de pescado del Reino Unido que suministraba productos a los supermercados. En 2021 se identificaron dos pacientes más. Ambos informaron haber consumido productos de salmón ahumado.

Impacto del cambio climático
Mientras tanto, UKHSA ha publicado una descripción general de los indicadores relevantes para monitorear el cambio climático y la salud en Inglaterra.

Muchos de los 59 indicadores abarcaban los alimentos. Se requiere un nuevo procesamiento de datos para “brotes transmitidos por alimentos y/o preocupaciones y advertencias notificadas” y “evolución de enfermedades transmitidas por alimentos”.

Los riesgos para la seguridad alimentaria pueden cambiar y las respuestas a las crisis climáticas pueden incluir un mayor uso de pesticidas, antibióticos, fertilizantes y productos químicos para aumentar los rendimientos, lo que provocaría una contaminación química de los cultivos y el ganado.

Las inundaciones o sequías también pueden afectar el suministro público de agua. Se informan brotes en el agua. Sin embargo, la causa de la contaminación y el papel del clima no se documentan de forma rutinaria.

El informe dice que el aumento de las temperaturas está indirectamente relacionado con riesgos, incluido un aumento de las enfermedades transmitidas por los alimentos.

«Varios estudios epidemiológicos han demostrado que las enfermedades causadas por contaminación bacteriana son sensibles a la temperatura. Muchas infecciones gastrointestinales se adquieren en el extranjero y es necesario mejorar la vigilancia de las infecciones relacionadas con los viajes. Como ocurre con otras enfermedades sensibles al clima, el papel del tiempo y el clima «Es necesario establecer los factores que influyen en cualquier cambio en la incidencia. Esto debe hacerse con el asesoramiento de expertos».

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