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Los fondos de la subvención apoyarán la recuperación de especies en peligro de extinción

Por Megan Nieve

Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Al otro lado del Valle de San Joaquín, pequeños zorros marrones deambulan por el árido paisaje. Están diseñados para este entorno desafiante. Sus grandes orejas ayudan a disipar el calor corporal y sus pequeñas patas les permiten correr rápidamente sobre la tierra caliente. El ya raro zorro, catalogado como especie en peligro de extinción, se enfrenta a una fuerte disminución de su población debido a la epidemia del mango.

“Los zorros kit de San Joaquín viven en guaridas pequeñas y húmedas con sus familias. «Cuando un zorro trae mangos a su madriguera, todos los reciben y, desafortunadamente, algunos enferman y mueren», dijo Mai Nguyen, bióloga senior de vida silvestre de la oficina de campo de Sacramento del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos.

El tipo de sarna sarcóptica que afecta a los zorros es causada por ácaros que se esconden debajo de la piel, provocando picazón intensa y pérdida de cabello, además de engrosamiento y picazón de la piel. La erupción puede convertirse en un lugar para infecciones cutáneas bacterianas secundarias, que en última instancia pueden provocar la muerte. A pesar de los grandes esfuerzos realizados en los últimos años para tratar a los zorros infectados y frenar la propagación de las garrapatas con collares de tratamiento, los zorros continúan contrayendo la enfermedad.

Sin embargo, dos subvenciones anunciadas por la Oficina de Recuperación y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. financiarán investigaciones destinadas a encontrar soluciones a la epidemia. Una subvención otorgada al Programa de recuperación de especies en peligro de extinción Stanislaus de la Universidad Estatal de California apoyará la recopilación de datos sobre el alcance de la propagación de la sarna y trabajará para desarrollar una estrategia para tratar y controlar la propagación de la sarna entre los zorros kit. El estudio también examinará cómo se infectan los zorros kit. Otro estudio realizado por la Universidad de California, Davis, utilizará heces de zorro para detectar los ácaros que causan ictericia y aprender más sobre la densidad de población y la dieta de los zorros.

«La combinación de los hallazgos generados por estos dos estudios nos permitirá comprender mejor cómo se transmite la enfermedad, cuántos zorros están infectados y cómo podemos controlar la propagación de la enfermedad. ”, dijo Nguyen.

Cada dos años, Reclamation and Service, el Proyecto del Valle Central, una extensa red de canales y embalses regulados a nivel federal que transportan agua desde el embalse de Shasta en el norte de California hacia el sur, solicita proyectos que puedan ayudar a las especies en peligro de extinción. Valle de San Joaquín. Los proyectos seleccionados se financian a través del Programa de Conservación del Proyecto del Valle Central y el Programa de Restauración del Hábitat de la Ley de Mejoramiento del Proyecto del Valle Central. Si bien algunos proyectos se centran en investigaciones que ayudan a las especies incluidas en la lista a recuperarse, otros proyectos protegen la tierra y restauran el hábitat del que dependen las especies incluidas en la lista.

“Recibimos muchas propuestas de alta calidad de socios para trabajos que pueden proteger y mejorar los hábitats o conducir a investigaciones importantes que ayuden a las especies en peligro de extinción. Con fondos limitados para el programa, elegir entre las propuestas para otorgar subvenciones siempre es un desafío”, dijo Daniel Strait, especialista en recursos naturales y líder de subvenciones de la Oficina de Reclamación.

La mayoría de los proyectos seleccionados tienen su sede en el Valle de San Joaquín, pero los fondos apoyan cualquier especie que afecte el área del CVP. Para este ciclo de subvenciones, el Servicio administrará proyectos de subvenciones basados ​​en investigación, y la recuperación administrará subvenciones para proyectos de restauración y conservación de tierras. Los proyectos seleccionados este año recibirán un total de 4,7 millones de dólares de aquí a finales de 2024.

Las agencias también seleccionaron un tercer proyecto de investigación para financiación centrado en determinar la distribución y la diversidad genética del Dudley del Valle de Santa Clara, una planta en peligro de extinción endémica del condado de Santa Clara, California. Se desarrollará un protocolo de recolección de semillas y se intentará una siembra piloto con la esperanza de aumentar las poblaciones de plantas en hábitats adecuados.

«Este proyecto se basa en muchos años de investigación, que arroja mucha luz sobre el hábitat en el que prospera la planta. Este proyecto proporcionará la base para posibles proyectos de siembra con el objetivo de recuperar la planta en el futuro», dijo Nguyen.

Además de otorgar subvenciones para investigación, las agencias anunciaron tres subvenciones que se destinarán a esfuerzos de conservación de tierras y dos subvenciones para proyectos de restauración de hábitat. Los proyectos de restauración de hábitat financiados por las subvenciones restaurarán pastizales nativos en el Valle de San Joaquín, lagartos leopardo de nariz roma y áreas costeras en el condado de Butte para los cucos de pico amarillo. Los fondos de subvención también apoyarán la finalización de servidumbres de conservación para ayudar a recuperar especies de estanques primaverales en el condado de Merced, fiddleneck de flores grandes en el condado de Alameda y múltiples especies incluidas en la lista en el Valle de San Joaquín.

«Proteger y restaurar estos hábitats contribuirá en gran medida a lograr los objetivos de recuperación de la especie», dijo Strait.

En general, la restauración del hábitat, la protección del hábitat y la investigación son los tres factores principales que ayudarán a la recuperación de las especies en peligro de extinción de California.

«Estas subvenciones han ayudado a decenas de especies a lo largo de los años», dijo Nguyen.

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