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Los grupos aborígenes y la industria del abadejo están en desacuerdo sobre cómo limitar la captura incidental de salmón chum en los arrastreros en una reunión del Consejo de Pescadores.

Escrito por Por Hal Bernton para el Anchorage Daily News

Actualizado por: 52 Hace segundos Publicado por: 52 Hace segundos

El Consejo de Gestión Pesquera del Pacífico Norte aprobó opciones para limitar la captura de salmón chum de la flota de abadejo del Mar de Bering en una reunión de octubre que mostró las fallas que separan a la industria del abadejo de los representantes tribales del oeste de Alaska.

Una resolución del consejo aprobó el domingo una solicitud para considerar límites que oscilan entre 200.000 y 550.000 ejemplares al año, que pueden ser capturados incidentalmente por los arrastreros que pescan abadejo. Se enviará para estudio junto con un amplio conjunto de alternativas.

El consejo convocará a votación una alternativa en diciembre de 2024.

Muchas comunidades del oeste de Alaska se han visto muy afectadas por los débiles ingresos del salmón, lo que ha cerrado algunas pesquerías comerciales y ha reducido o, en algunos casos, eliminado las oportunidades de pesca de subsistencia.

Sus representantes tribales apoyaron la propuesta de estudiar un rango mucho más bajo de límites para la flota de arrastre: de 0 a 280.000 peces por año. Esa enmienda fue rechazada por un comité asesor del consejo y no se incluyó en la resolución final del consejo.

En dos días de testimonios en Anchorage antes de la votación del consejo, los funcionarios tribales del oeste de Alaska continuaron abogando por límites más estrictos.

El chum del mar de Bering capturado por barcos de abadejo nace en aguas dulces de Asia y América del Norte y migra al océano en busca de alimento. Actualmente, las leyes federales exigen que, una vez documentados por los observadores pesqueros de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, estos salmones deben ser liberados o donados a organizaciones benéficas. No ponen límite a la cantidad de barcos pesqueros que pueden capturar.

En los últimos 12 años, la captura incidental de chum por parte de los arrastreros ha aumentado de un mínimo de 22.172 en 2011 a 545.901 en 2021. Pesquerías de la NOAA.

Los científicos federales y estatales dicen que la disminución del salmón chum se debe en gran medida a las temperaturas más cálidas del agua en los últimos años. Pero las luchas de las aldeas han aumentado la presión sobre los arrastreros que persiguen al abadejo en la mayor captura oceánica de América del Norte.

“No estoy tratando de emocionalizarlo. Pero es emotivo cuando escuchamos a nuestros mayores u otros miembros de la comunidad del área tribal, porque están pescando salmón chum o pez chinook… no podemos transmitir nuestra herencia a la próxima generación”, dijo Melissa McTuyak Johnson. Director de Política de Asuntos Gubernamentales del Consorcio Tribal Arctic Yukon Kuskokwim.

Johnson forma parte de un comité asesor del consejo que también incluye representantes de la industria pesquera. Propusieron umbrales tribales más bajos, pero no lograron el apoyo de otros miembros del panel. En su testimonio ante el consejo, criticó la «falta de equidad y representación tribal en el órgano del consejo».

Los funcionarios de la industria de Pollock ya enfrentan un límite estricto que restringe la captura de salmón Chinook. Temen estar tratando de evitar a los amigos y que el límite estricto pueda significar que no podrán capturar su asignación de abadejo en algunos años. Pidieron regulaciones que les permitieran desarrollar incentivos y trabajar a través de cooperativas para centrarse en reducir la captura incidental de chums en el oeste de Alaska. Esa opción fue incluida en la resolución adoptada por el consejo.

En su testimonio, habló sobre el impacto económico de la industria del abadejo del Mar de Bering en Alaska. En las Islas Aleutianas operan plantas de procesamiento en tierra, y a seis grupos de Cuota de Desarrollo Comunitario (CDQ) se les asignan partes de la cosecha de abadejo, utilizando sus ingresos para apoyar a 65 comunidades del oeste de Alaska.

Frank Kachague, residente de Unalakleet, que preside Norton Sound Economic Development Corp., dijo que su grupo CDQ envió a 15 comunidades 100.000 dólares en subvenciones para ayudarlas a recuperarse de los restos del tifón Merbuk, que azotó el oeste de Alaska en septiembre de 2022. Dijo que el dinero se había ido. La rápida salida (menos de cuatro días después de que pasó la tormenta) no habría sido posible sin las ganancias de Pollock.

«El abadejo es ahora una industria del oeste de Alaska», dijo Kachag, quien creció pescando salmón, en testimonio ante el consejo. «NSEDC es una potencia financiera en nuestra región y es el primer lugar donde la gente busca financiación cuando surge la necesidad».

Bill Tweet, funcionario del Departamento de Pesca y Caza de Washington que forma parte del consejo, dijo que las reducciones de la captura incidental ayudarán a suavizar el impacto de las debilitadas rutas de pesca hacia el oeste de Alaska, pero no revertirán una tendencia arraigada en un clima cambiante. Un análisis de alternativas ayudará a aclarar el impacto de posibles acciones del consejo en las comunidades del oeste de Alaska y la industria del abadejo, dijo.

«A veces el problema se describe como dinero y cultura», dijo Twitt. “El Consejo no lo trata como tal porque entendemos que no lo es. Ésta es una cuestión más compleja. «

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El periodista Hal Bernton ha informado extensamente sobre los problemas de pesca en Alaska. Fue reportero durante mucho tiempo para The Seattle Times y anteriormente informó para Anchorage Daily News y The Oregonian. Acercate a el hbernton@gmail.com.

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