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Los residentes de Port Fairy recuerdan los orígenes de la Tacoma, un barco pesquero pionero en la década de 1950

Cuando el Tacoma, un viejo barco pesquero de madera, regresa a Port Fairy, su capitán, Ross Haldane, es transportado 72 años atrás en el tiempo.

El abuelo, de 76 años, era uno de los siete niños a bordo cuando el barco partió hacia Australia del Sur a principios de la década de 1950 para impulsar la floreciente industria pesquera del estado.

«Recuerdo que el barco se enfrentó a sus primeras grandes olas; corrimos a la cocina y observamos las olas desde allí», dijo Ross.

Fotografía en blanco y negro de los años 50 de siete niños sonrientes y tres mujeres mirando desde la cubierta superior de un barco blanco

Las familias de los tres hermanos Haldane, incluidos siete niños, estaban a bordo de la Tacoma cuando partió de Port Fairy el 6 de enero de 1952.(Distribuido por: Sociedad de Preservación de Tacoma)

El hermano Roger Haldane tenía seis años y medio.

«Fue un día realmente malo», dijo Roger.

«Las personas con las que he hablado desde entonces, cuando la vieron partir, pensaron: ‘Nunca los volveremos a ver'».

Ross y uno de los miembros originales de la tripulación, Jack Bellamy, de 90 años, hicieron un viaje de regreso este año desde Port Lincoln a Port Fairy en Tacoma, y ​​llegaron allí el 25 de marzo.

Para dar la bienvenida al barco de 25,6 m de eslora, se dragó la desembocadura del río Moine y se añadieron 14 toneladas de lastre para aligerar el barco y reducir su calado.

Fotografía de los años 50 de tres hombres con cabeza y hombros y gafas a la derecha.

Bill, Alan y Hughie Haldane construyeron la Tacoma, que recientemente regresó a Port Fairy.(Presentado por: Sociedad de Preservación de Tacoma)

El presidente de la Sociedad de Preservación de Tacoma, Ross Haldane, dijo que el momento era importante no sólo para su familia, sino también para la ciudad.

Su padre Bill y sus tíos Alan y Hughie construyeron el barco a partir de 1944, cuando llegó la primera entrega de troncos de Otway Ranges.

Cara de anciano sonriendo a la cámara sosteniendo caña de pescar de bambú y señuelo

Jack Bellamy, miembro de la tripulación original de la Tacoma, de 90 años, hizo el viaje a casa en Port Fairy.( ABC: Jodie Hamilton)

Jack Bellamy y su hermano gemelo Keith, que estaban en el viaje en 1952, observaron cómo se construía el barco desde la ventana de la cocina.

«Verías cómo el barco crecía y todas las cuadernas se elevaban y todas las nervaduras y todo, y fue un trabajo increíble para los tres hermanos pensar en lo que habían hecho», dijo Jack.

Gran barco blanco con Tacoma, en el patio trasero, junto a las casas con el río al fondo.

La Tacoma se construyó en el astillero de Haldane en Port Fairy durante siete años a partir de 1944.(Distribuido por: Sociedad de Preservación de Tacoma)

Un barco pionero

Tacoma fue pionera en la industria australiana del atún rojo en la década de 1950 y en la pesquería de langostino del Golfo Spencer frente a Port Lincoln, Australia del Sur.

«Es muy posible que si Victoria hubiera apoyado a los hermanos Haldane, aquí se habrían desarrollado algunas pesquerías importantes», afirmó Roger.

Collage de tres fotos, una de la parte superior de un tronco grande, abajo a la izquierda del barco construyendo el casco, a la derecha el barco blanco terminado.

Tacoma se construyó durante siete años a partir de troncos cortados en Otway Ranges.(Distribuido por: Sociedad de Preservación de Tacoma)

Los tres hermanos Haldane habían construido pequeños barcos antes de intentar construir el Tacoma con el objetivo de acceder a aguas profundas para pescar atún.

Sin embargo, cuando se botó el barco, el destino del barco era diferente.

Los Haldane se quedaron sin dinero y no pudieron conseguir financiación en Victoria.

Tres hombres de los años 50 con monos de trabajo se encuentran en un césped con una valla detrás y los brazos cruzados hacia la izquierda.

Hughie, Alan y Bill Haldane ayudaron a iniciar la industria pesquera del atún en Australia en Port Lincoln.(Distribuido por: Sociedad de Preservación de Tacoma)

El gobierno de Australia del Sur otorgó un préstamo de £ 20.000 (ex moneda australiana) para completar el barco con la condición de que se trasladara a la interestatal.

«Mi papá y mis hermanos quedaron fuera de combate… Australia del Sur intervino y tomó el relevo, por lo que Victoria literalmente perdió el tren», dijo Roger.

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Los hermanos Haldane, con su joven familia, los gemelos Bellamy, dos gatos y un perro, abandonaron Port Fairy el 6 de enero de 1952.

Cuando la familia se fue, Ross Haldane dijo que un barco pesquero del mismo tamaño que Port Lincoln estaba en la ciudad.

A diferencia de Port Lincoln, hoy en día no quedan allí barcos pesqueros comerciales.

«Port Lincoln es la capital pesquera de Australia y capturamos 70.000 toneladas, lo que representa el 20 por ciento de todo el pescado de Australia», dijo Ross.

‘Tuve que deshacerme de mi locura’

El carnicero retirado de Warrnambool, Trevor Dowie, vio a la Tacoma salir de Port Fairy en 1952 y estuvo allí para darle la bienvenida a casa en marzo.

«Era como si el Titanic saliera del río, se sentía tan grande», dijo Dowie.

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El historiador pesquero de Portland, Gary Kerr, dijo que el Tacoma era uno de los 20 buques patrimoniales más importantes de Australia.

«Ha sido muy bien mantenido y es bastante único en ese sentido, ya que la mayoría de las embarcaciones pasan momentos difíciles antes de que alguien se dé cuenta de que deberían haber sido conservadas», dijo.

“Fue maravilloso verlo hoy de regreso en el río hacia su puerto de origen, donde se embarcó hace 72 años.

«Me emocioné un poco. Tuve que sacar mi pañuelo».

Tacoma recibió a casi 1,000 visitantes en Port Fairy para realizar recorridos por el barco histórico antes de regresar a Port Lincoln el 6 de abril.

La familia Haldane donó el barco a la Sociedad de Preservación de Tacoma cuando se retiró de la pesca comercial hace nueve años.

Cada temporada, el atún es pescado por turistas desde Port Lincoln, a más de 700 kilómetros o 400 millas náuticas de su hogar original.

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Andy Haldane, hombre de Port Lincoln, ha pasado 43 años en Tacoma pescando cangrejos de río en el Golfo Spencer, más tiempo que cualquier otro miembro de la familia.

Estaba en Port Fairy para sujetar la cuerda y ayudar a amarrar el barco.

«No hay muchos barcos que regresan a su puerto de origen original después de 70 años o algo así… fue algo muy importante, ya sabes, emotivo», dijo Andy.

Mírelo el domingo a las 12:30 p. m. en el teléfono fijo de ABC TV o ABC iView.

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