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Mientras MDT se prepara para reemplazar Sportsman Bridge, FWP prepara planes para un nuevo sitio de acceso para pesca

Hace 15 años, los ingenieros del Departamento de Transporte de Montana (MDT) reconocieron la necesidad de reemplazar el Puente Sportsman, una estructura de acero estrecha de dos carriles que cruza el río Flathead entre Bigfork y Kalispell.

La construcción comenzó en 1955 y el puente de acero sobre la autopista 82 de Montana se abrió al público en 1959. Pero sus carriles de 12 pies de ancho y su sistema de soporte de dos vigas no fueron diseñados para acomodar el aumento constante del tráfico generado por el turismo que convergía. En Flathead Valley, los arquitectos no predijeron en los últimos años la expansión de las dimensiones de los vehículos modernos. En 2009, el MDT determinó que el puente era «deficiente según el ancho de la plataforma y el volumen de tráfico» y lo nominó para rehabilitación, ampliación y reemplazo. Una década después, en marzo de 2019, la agencia describió sus planes en una carta dirigida a Montana Fish, Wildlife and Parks (FWP).

«En base a estas condiciones, el puente existente es funcionalmente obsoleto y requiere rehabilitación, ampliación y reemplazo», decía la carta, describiendo un serio desafío logístico para el proyecto de reemplazo del puente, que eliminaría la pesquería existente de FWP. Sitio de acceso en la orilla este del río Flathead, justo al sur del puente existente.

MDT trabajó con FWP para desarrollar un nuevo sitio de acceso a la pesca (FAS) al sur del sitio existente en el lado oeste del río Flathead; El martes, FWP publicó un borrador de Evaluación Ambiental (EA) y abrió un período de comentarios públicos de 30 días.

El plan para reemplazar el nuevo FAS en el lado oeste del río retrasará el reemplazo del Puente del Deportista, que estaba programado para comenzar en 2025, pero podría posponerse debido a “la disponibilidad de fondos, la disponibilidad de contratistas, las condiciones económicas y otros factores imprevistos”. Según el administrador del distrito de Missoula, Bob Vossen, se explicó que primero se debe construir el nuevo FAS para crear espacio para construir el nuevo puente. Esto garantiza un acceso público continuo al río MDT Flathead con una nueva estructura de 706 pies de largo que reemplazará el puente actual de 686 pies de largo con carriles de circulación de 12 pies y dos arcenes de 10 pies.

A pesar del retraso en la construcción del puente, este es un avance emocionante para la comunidad de Bigfork, dijo Vossen. «FWP y MDT escucharon las inquietudes del público, evaluaron posibles opciones e identificaron un sitio alternativo que ofrece mayor acceso en el lado oeste del río Flathead».

Antes de que comience la construcción, MDT organizará una jornada de puertas abiertas para que la comunidad pueda ver los planos finales, aprender más sobre la próxima construcción, conocer a los miembros del equipo del proyecto y hacer preguntas.

MDT y FWP colaboraron para identificar una propiedad adecuada para un nuevo FAS en la misma vecindad, según la EA, lo que explica que se consideraron ambos lados del río para el nuevo sitio de acceso. Los primeros planes para desarrollar el acceso en el lado oeste del río se estancaron hace más de una década porque requería la adquisición de propiedad privada; Sin embargo, en el proceso de desarrollo de un plan alternativo, surgió un terrateniente dispuesto en el lado oeste del río, al otro lado del sitio existente desde Oldenburg Road.

«Esta opción se evaluó en 2011, pero en ese momento el propietario no estaba interesado en vender el terreno», afirma la EA. «FWP y MDT determinaron recientemente que el propietario de la parcela al oeste del río al otro lado del actual FAS ahora está interesado en vender».

Sitio de acceso de pesca propuesto para el puente del deportista. Imagen de cortesía

«La nueva ubicación de FAS ofrece una serie de beneficios en comparación con la ubicación actual en el lado este, incluido un mayor espacio de estacionamiento y acceso a la costa», afirma EA. «Además, en comparación con la alternativa en Hang Rock Drive, ambos departamentos prefieren la intersección de MT 82 con Oldenburg Road por su facilidad de acceso y características de seguridad».

El desarrollo del nuevo Sportsman’s Bridge FAS, financiado por FWP, costará aproximadamente $275,000. Las instalaciones en el FAS existente de Sportsman’s Bridge incluyen dos lanchas para botes de rampa única, espacios de estacionamiento para 25 vehículos con remolques, 10 vehículos individuales y una letrina con bóveda. Las comodidades propuestas en el nuevo Sportsman Bridge FAS incluyen una rampa para botes de doble ancho capaz de acomodar dos botes a la vez, instalaciones de estacionamiento para 38 camiones y remolques, además de 11 vehículos estándar, y un baño accesible según la ADA, además del existente. Inodoro, será reemplazado. Según la EA, se accederá al sitio a través de Hanging Rock Drive, donde se construirán nuevos carriles de giro desde la autopista 82.

Al adquirir y desarrollar el FAS existente de Sportsman’s Bridge, los fondos federales de Dingle-Johnson utilizaron FWP para cubrir el 75% del costo del proyecto propuesto. Los fondos de Dingle-Johnson se derivan de impuestos especiales federales, equipos de pesca y derechos de importación y se depositan en una cuenta especial conocida como Fondo Fiduciario para la Restauración de la Pesca Deportiva y la Navegación. Originalmente, sólo se gravaban las cañas de pescar, los carretes y las nasas; Sin embargo, desde la promulgación de la Ley Dingell-Johnson, el Congreso la ha modificado varias veces para agregarla a la lista de elementos sujetos a impuestos y propósitos para los cuales se pueden gastar los fondos. Esto ocurrió sobre todo con la aprobación de la Ley Wallop-Brooks en 1984, que amplió las partidas imponibles para incluir el combustible para embarcaciones a motor, ahora una fuente importante de ingresos de Dingle-Johnson.

Otros factores considerados en la decisión de mover la entrada al lado oeste del río incluyeron mejoras de seguridad resultantes de una distancia de visión clara para la carretera que gira hacia FAS y problemas no resueltos que involucran a la Asociación de Propietarios de Hang Rock. Una nueva entrada en el lado este del río Flathead (HOA) en Hanging Rock Drive y falta de espacio para una futura expansión en el FAS existente, afirma EA.

«La nueva ubicación al oeste del río aborda estos factores y consideraciones», afirma la EA. «Esta servidumbre es necesaria para completar el proyecto de reemplazo del puente de MDT para instalar un camino de acceso nuevo y más seguro desde Hanging Rock Drive hasta Sportsman’s Bridge FAS».

Niveles bajos de agua en el río Flathead como se ve en Sportsman’s Bridge en las afueras de Bigfork el 31 de julio de 2023. Cazador D’Antuono | Baliza de cabeza plana

A partir de 2019, el uso recreativo del sitio de acceso de pesca existente de Sportsman’s Bridge promedia 15,614 entradas de vehículos por año, según la EA. Las visitas ocurren durante todo el año, pero alcanzan su punto máximo en julio y agosto con alrededor de 2500 a 3000 entradas de vehículos en esos meses.

«Por lo tanto, FWP ha determinado que el reemplazo del existente Sportsman’s Bridge FAS es una prioridad para satisfacer la mayor demanda pública de oportunidades recreativas y acceso desde el sitio afectado a la parte superior del río Flathead y al lago Flathead», afirma la EA.

FWP ha publicado un borrador de evaluación ambiental que describe el plan de desarrollo propuesto. La fecha límite para comentarios sobre la propuesta es el 22 de mayo.

Para leer más sobre el proyecto o comentar en línea, visite https://fwp.mt.gov/news/public-notices. Pesca, vida silvestre y parques de Montana, Sportsman’s Bridge FAS EA, 490 N. Los comentarios también pueden enviarse por correo a Meridian Rd., Kalispell, 59901.

El público puede comunicarse con MDT si tiene preguntas e inquietudes llamando a la línea directa del proyecto al (406) 207-4484, que está abierta de lunes a viernes, de 9 a. m. a 5 p. m., o por correo electrónico. (correo electrónico protegido). Para obtener más información sobre el proyecto, visite www.mdt.mt.gov/pubinvolve/flathead/.

(correo electrónico protegido)

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