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Parques y Vida Silvestre de Colorado levantó la prohibición del cangrejo de río y permitió las importaciones

El cangrejo de río de la Costa del Golfo está de nuevo en el menú de Colorado, después de que funcionarios estatales revocaran una prohibición de décadas de importar este crustáceo invasor, que había pasado en gran medida desapercibida y no se había aplicado.

La Comisión de Parques y Vida Silvestre de Colorado aprobó el viernes la importación de cangrejo rojo de pantano para consumo humano, aunque con algunas restricciones. A partir del 1 de enero, las personas que quieran traer comida sureña al estado pueden hacerlo con una licencia de importación, pero no pueden poseer ni liberar cangrejos en el agua durante más de 72 horas.

Antes del cambio, era ilegal importar o poseer crustáceos debido a la preocupación de que contaminarían lagos y ríos si ingresaban a las vías fluviales.

Pero este artículo se puede conseguir fácilmente para comprar en vivo o en restaurantes. Si lo atrapan, un infractor enfrenta un delito menor que conlleva una multa de hasta $5,000. La mayoría de las personas que cocinan y comen chinches de barro desconocen la regulación que los prohíbe, y la prohibición no se ha aplicado durante años, dijo el personal de Parques y Vida Silvestre de Colorado.

«Estos tienen una gran demanda», dijo a la comisión Ty Petersburgo, subdirector de programas de aplicación de la ley de la agencia, en una reunión en agosto.

Las preocupaciones sobre la prohibición comenzaron en marzo, cuando funcionarios de vida silvestre citaron a alguien por importar la especie, lo que llevó a una importante investigación sobre la industria.

«Como resultado de ese caso, CPW se dio cuenta de una importante cultura en Colorado de reuniones sociales y comida en torno a los gusanos del cangrejo de río», dice un memorando de CPW sobre el tema. «Las autoridades de CPW han documentado docenas de restaurantes en todo (Front Range) que rutinariamente hierven cangrejos usando camarones vivos importados y realizan servicios de comida».

A lo largo de los años, los restaurantes cajún vendieron cangrejos de río importados, los proveedores de catering prepararon Boilies para eventos privados y los particulares compraron cangrejos vivos para hervir en el patio trasero. Un distribuidor dijo a los funcionarios de vida silvestre que vende entre 9.000 y 11.000 libras de cangrejos vivos por semana durante la temporada de enero a agosto.

«Si lo explicas, hay muchos animales que llegan a este estado; para ser honesto, realmente no lo entendemos», dijo Petersburgo.

Josh Nehring, subgerente de la división acuática de CPW, dijo que a pesar de que llegan toneladas de cangrejos de río a Colorado, no se han encontrado poblaciones en lagos o ríos aquí. Sin embargo, la agencia no realiza pruebas específicas para especies.

«Una vez establecida, esta especie es capaz de cambiar el ecosistema y la cadena alimentaria de lagos y arroyos», dijo Nehring.

La prohibición tiene como objetivo evitar que se introduzcan especies no autóctonas en aguas de Colorado si se utilizan como cebo de pesca o se liberan vivas en el agua.

El cangrejo rojo de los pantanos es originario del Golfo de México, pero ha establecido poblaciones invasoras en otros estados, incluidos Minnesota, Nuevo México, Maine y Washington.

Si se introduce en aguas de Colorado, la especie podría extenderse a otros estados y comunidades. Muchas especies nativas de cangrejos de río viven en el estado al este de la División Continental, pero no hay cangrejos nativos en el oeste.

«El cangrejo de río rojo madura temprano, tiene una tasa de crecimiento rápida, una gran cantidad de crías y una vida corta», dice un memorando de CPW sobre la especie. «Pueden reemplazar a los cangrejos nativos mediante la exclusión competitiva y/o la transmisión de la plaga del cangrejo de río».

Una especie de cangrejo invasor diferente, el cangrejo oxidado, es una de las principales preocupaciones invasoras de los administradores de vida silvestre de Colorado en el estado. Esos cangrejos de río se han encontrado en las vías fluviales de Colorado desde 2009, y los administradores de vida silvestre creen que fueron introducidos después de que los pescadores los usaran como cebo.

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