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Pescadores esperan límites altos mientras el pez azul se recupera en Long Island Sound

Hubo un tiempo en que pescar en Long Island Sound significaba pescar peces azules monstruosos hasta que te dolieran los brazos, pero esos días quedaron atrás y la mayoría de los pescadores que los recuerdan lloran cuando se despiertan por la mañana. En las décadas de 1970 y 1980, los pescadores de Connecticut capturaron muchos de estos peces de caza, pero en la década de 1990, la bonanza del pescado azul tocó fondo y la disminución se volvió tan severa que se capturaron más de tres anualmente. Los millones de Sound se redujeron en dos tercios.

Ya en 1989, los biólogos pesqueros identificaron señales tempranas de advertencia de ataques de pescado azul. El Servicio Nacional de Pesquerías Marinas y los Estados de la Costa Atlántica evaluaron el impacto de la sobrepesca por parte de las pesquerías recreativas y comerciales y determinaron que la gestión de la población necesitaba una revisión. Bajo la supervisión federal exigida por la Ley de Gestión y Conservación Magnuson-Stevens, los estados con el mayor derrame de regulaciones sobre pescado azul comenzaron a endurecer la medida permitida, afectando duramente a la pesca deportiva. La medida más estricta en 2020 fue un límite de tres peces para los pescadores, dos más si pescaban desde un barco alquilado.

Los pescadores gritan, especialmente porque el límite se aplica al pargo azul, el pez azul bebé que alguna vez se repoblaba en estuarios donde generaciones de niños se iniciaban en la pesca. Un informe publicado en enero por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica puede convertir el ceño fruncido de los pescadores en sonrisas.

«Las evaluaciones del pescado azul han determinado que la población ya no está sobreexplotada y no está siendo sobreexplotada», dice la NOAA. En el lenguaje de los administradores pesqueros, existe una gran diferencia entre «sobrepesca» y «sobrepesca». La sobrepesca significa una presión perjudicial sobre las poblaciones de peces.

El hecho de que no se aplique ningún estatus al pescado azul es una gran noticia para los deportistas. Antes de que los pescadores que añoran los buenos tiempos hagan un baile feliz, las perspectivas de la NOAA para este año y el próximo, publicadas en el Registro Federal, ofrecen una advertencia. «Sin embargo, la biomasa del stock reproductor aún no ha alcanzado su objetivo (es decir, el stock no se ha regenerado completamente), por lo que la pesquería continúa con su plan de reconstrucción».

Planea un esfuerzo de siete años destinado a reconstruir la población para 2029. Si bien las perspectivas están mejorando, no esperen cambios en los límites de captura en los próximos dos años, dice Justin Davis, subdirector de pesca. División de Protección Ambiental y Energía del Departamento de Connecticut. Con cautela, Davis, que dirige el programa de pesca marina de la división, también tiene esperanzas. «Después de todo», afirma, «las perspectivas son positivas». Su perspectiva es mucho más alta que en los últimos años.

El último bombardeo de pescado azul marcó su fin, incluso cuando los pescadores tiraban implacablemente. En 1988, la captura recreativa de más de 30 millones de peces en toda la costa este se redujo a la mitad. Los biólogos evaluaron la población de pescado azul y en 1990 culparon a la sobrepesca comercial y deportiva por la disminución de su número y planearon eliminar la sobrepesca, con un límite de 10 peces, por primera vez. Sin embargo, la caída continuó y la evaluación de 2019 condujo a un límite de tres peces y a un plan de reconstrucción.

Los biólogos todavía enfrentan el escepticismo de algunos pescadores. Parte de esto se debe a pruebas sustanciales de que la cantidad de pescado azul es cíclica y atraviesa períodos de auge a lo largo de siglos. En los primeros tiempos coloniales, abundaban en el sur de Nueva Inglaterra (mencionados por un escritor ya en 1672), casi desaparecieron aproximadamente a mediados de la década de 1760 y reaparecieron alrededor de 1810. Otro auge supuestamente terminó en la década de 1920 y continuó hasta que el blues comenzó a regresar. En la década de 1960, algunos observadores tenían ciclos de 40 años o más.

De todos modos, en la década de 1970 los pescadores llenaban sus barcos sin límites de captura. Enormes cardúmenes blanquean la superficie del agua con espuma en el mar abierto y hierven las aguas poco profundas mientras empujan los peces como carnada mar adentro. Los cuervos y las termitas se lanzan en busca de los restos de lacha, caballa y otros peces de cebo que deja el pez azul mientras destroza a sus presas. Su apodo de «Chopper» está bien ganado. Incluso los pescadores experimentados capturan más pescado del que pueden manejar o necesitar, lo que lleva a los biólogos a utilizar límites y asignaciones racionales de desechos para determinar la cantidad de pescado capturado por las pesquerías comerciales y deportivas adecuadas para reconstruir las poblaciones.

La recuperación de la población depende de una serie de factores, algunos de los caprichos de la naturaleza y otros de qué tan bien las regulaciones controlan la mortalidad de los peces. Una clave para reponer las poblaciones está más allá de la capacidad de los administradores pesqueros para controlar lo que llaman «reclutamiento», agregando nuevos individuos a la población en reconstrucción. Sin embargo, pueden fomentarlo manteniendo saludables las áreas de cría.

En general, desarrollar un plan para una especie de pez es un acto de equilibrio complejo en el que los biólogos deben hacer malabarismos con muchos factores, desde los impactos sobre otras especies hasta la economía. Los modelos matemáticos son primordiales, ya que los administradores deben estimar las asignaciones de captura utilizando diferentes regulaciones en diferentes estados; Por ejemplo, los límites de tamaño dependen de qué tan grande crece una especie en las aguas de un estado. En última instancia, los datos recopilados se modelan mediante una computadora para determinar lo que se conoce como el rendimiento máximo sostenible, es decir, cuántas existencias se pueden cosechar antes de alcanzar un punto de ruptura.

La dificultad de reunirlo todo ha obstaculizado las esperanzas de que Connecticut establezca un límite de más de tres peces para el pargo azul, dice Davis. Intentar incorporar eso en un plan de gestión general multiestatal fue demasiado complicado.

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