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Por qué los suplementos de aceite de pescado son básicamente inútiles: estudio

Hay pescado en aceite de pescado.

Este suplemento tremendamente popular está en camino de alcanzar los 2.400 millones de dólares en ventas mundiales para 2030, y es posible que no proporcione ningún beneficio para la salud, según los científicos.

Pero eso no ha impedido que los fabricantes hagan afirmaciones escandalosas en los envases de los suplementos de aceite de pescado.

Un estudio reciente del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas en Dallas, Texas, encontró que las etiquetas de los suplementos de aceite de pescado hacen afirmaciones falsas sobre la salud.

«Basándome en lo que vi personalmente en el supermercado y en la farmacia, no me sorprendió encontrar afirmaciones tan altas sobre la salud en los suplementos de aceite de pescado», dijo a Medscape Cardiology la coautora del estudio, Joanna Azadorian.

«Lo sorprendente es cuán amplias son las afirmaciones: desde la salud del corazón y el cerebro hasta la salud de las articulaciones, la salud de los ojos y la función inmune», añadió Asadourian.

Hay dos tipos de declaraciones de propiedades saludables en los paquetes de suplementos: Una declaración de propiedades saludables calificada se refiere al potencial de un suplemento para tratar o prevenir enfermedades y debe ser aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Según los científicos, tomar cápsulas de aceite de pescado no aporta ningún beneficio para la salud.
Getty Images/iStockPhoto

Las afirmaciones pueden describir cómo un suplemento apoya la función corporal (por ejemplo, «respalda la función inmune») pero no deben decir que previene, trata o cura cualquier enfermedad.

De los 2.819 suplementos de aceite de pescado que estudiaron los investigadores, el 74 por ciento hizo al menos una declaración de propiedades saludables. De estos, sólo el 19% utilizó una declaración de salud calificada aprobada por la FDA, mientras que otros hicieron afirmaciones amplias o sin fundamento sobre cómo se estructuran o actúan los ingredientes en el cuerpo.

Además de las afirmaciones sobre la salud del corazón, muchos suplementos de aceite de pescado afirman beneficiar a otros sistemas de órganos, como el cerebro, la salud mental, la salud de las articulaciones o la salud ocular, aunque no hay datos de ensayos clínicos que respalden esas afirmaciones.

Los suplementos de aceite de pescado hacen afirmaciones vacías sobre el apoyo al corazón, el cerebro, las articulaciones y otros sistemas corporales.
jama

«Las etiquetas son muy engañosas para el público», afirmó el Dr. Juana E. Manson dijo.

«La gente se enfrenta a una vertiginosa variedad de suplementos dietéticos, muchos de los cuales incluyen afirmaciones de composición/funcionalidad que requieren evidencia de su eficacia», añadió.

«El entusiasmo por estos suplementos supera la evidencia de rigurosos ensayos clínicos aleatorios».

Alrededor del 20% de las personas mayores de 60 años toman suplementos de aceite de pescado.

Alrededor del 20% de las personas mayores de 60 años toman suplementos de aceite de pescado.
imágenes falsas

Los estudios han demostrado que los ácidos grasos omega-3 que se encuentran en pescados como el salmón y la caballa brindan beneficios para la salud, pero no ocurre lo mismo con los ácidos grasos omega-3 que provienen de las cápsulas de suplementos.

En un estudio de 2018 de más de 15.000 personas con diabetes, el riesgo de un evento cardiovascular grave no fue diferente entre las personas que tomaron suplementos de omega-3 y las que no.

Un estudio de 2019 con más de 25 000 participantes encontró que los suplementos de aceite de pescado no hicieron nada para reducir el riesgo de un evento cardiovascular importante (como un ataque cardíaco o un derrame cerebral) o cáncer.

En lugar de depender de suplementos, la mayoría de los nutricionistas recomiendan que las personas obtengan sus omega-3 y otros ácidos grasos de fuentes alimentarias.

Según los Institutos Nacionales de Salud, las fuentes de ácidos grasos saludables incluyen:

  • Pescados de agua fría como salmón, sardinas, atún, sardinas y caballa.
  • Aceites de linaza, nuez, soja, canola y oliva.
  • semillas de chia
  • nueces
  • Aceituna
  • Huevos

Los autores del último estudio, publicado en JAMA Cardiology, encontraron lagunas importantes en las leyes de etiquetado de suplementos existentes.

«Puede ser necesaria una mayor regulación del etiquetado de los suplementos dietéticos para evitar la desinformación de los consumidores», escribieron.

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