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Revelados detalles de la evolución temprana de los animales de tres ojos, un pariente lejano de los insectos y crustáceos

Se revelan detalles sorprendentes de la evolución temprana de los animales de tres ojos, un pariente lejano de los insectos y crustáceos

Imágenes de tomografía computarizada de Kylinxia zhangi, un animal fósil del sur de China, cortesía del profesor Yu Liu de la Universidad de Yunnan. El animal tiene aproximadamente el tamaño de un camarón grande y su extremo frontal está en el lado derecho. La imagen de arriba muestra claramente la segmentación del cuerpo y los ojos grandes en el frente. La siguiente imagen muestra las grandes extremidades anteriores extendidas. Crédito: Profesor Yu Liu, Universidad de Yunnan.

Un equipo de la Universidad de Leicester, el Laboratorio Clave de Paleobiología de Yunnan, el Instituto de Paleontología de la Universidad de Yunnan, el Museo de Fósiles de Chengjiang y el Museo de Historia Natural de Londres reinterpretaron un animal fósil único a partir de rocas que tienen unos 520 millones de años. Un vacío en nuestra comprensión de la evolución de los animales conocidos como artrópodos.

El animal, cuyo nombre científico es Kylinsia, fue fotografiado utilizando un escáner CT, que reveló una estructura de cuerpo blando enterrada en una roca. Aproximadamente del tamaño de un camarón grande, sus características llamativas incluyen tres ojos en la cabeza y un formidable par de garras que utiliza para atrapar a sus presas.

El estudio se publica esta semana. Biología actual.

Los fósiles de una amplia variedad de vida marina aparecieron por primera vez en las rocas hace aproximadamente 500 millones de años y marcan una época en la que se estaban desarrollando ecosistemas complejos en los océanos del mundo. Una de las principales áreas para este tipo de fósiles es el área alrededor de la ciudad de Chengjiang en el sur de China, donde el equipo chino recolectó los fósiles de este estudio. Los fósiles fueron recuperados de la biota cámbrica Chengjiang de la provincia de Yunnan, China, de la que se han descrito más de 250 especies de organismos fósiles excepcionalmente conservados.

El nuevo descubrimiento es importante para comprender la historia de los artrópodos. Son animales con cuerpos segmentados, la mayoría de los cuales tienen pares de patas, como cangrejos, langostas, insectos y arañas.

Se revelan detalles sorprendentes de la evolución temprana de los animales de tres ojos, un pariente lejano de los insectos y crustáceos

Reproducción artística de Kailinsia. Crédito: X. Wang

Aunque hay muchos artrópodos en el registro fósil (los más famosos son los trilobites), la gran mayoría conserva sólo sus duros esqueletos. Debido a que el nuevo material chino estaba casi perfectamente conservado, el equipo pudo obtener imágenes de la cabeza de Kailinsia, identificando seis segmentos: el frontal con ojos, el segundo con un par de patas grandes y los otros cuatro con un par cada uno. Extremidades articuladas.

El autor principal del estudio, Robert O’Flin, Ph.D. Un estudiante de la Escuela de Geografía, Geología y Medio Ambiente de la Universidad de Leicester dijo: «La preservación del animal fósil es asombrosa. Después de una tomografía computarizada podemos convertirlo digitalmente y literalmente mirar la cara de más de 500 seres vivos. Hace millones de años , cuando paseamos alrededor del animal, como ocurre con muchos artrópodos vivos, podemos ver que la cabeza tiene seis partes.

El profesor Mark Williams, supervisor principal de Robert en la Universidad de Leicester, dijo: «Kailinsia y la biota de Chengjiang de donde vino están ayudando a desarrollar nuestra comprensión de la evolución temprana de los euartrópodos. Creo que continuarán descubrimientos similares. Robert».

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    Imágenes de tomografía computarizada de Kylinxia zhangi, un animal fósil del sur de China, cortesía del profesor Yu Liu de la Universidad de Yunnan. El animal tiene aproximadamente el tamaño de un camarón grande y su extremo frontal está en el lado derecho. La imagen de arriba muestra claramente la segmentación del cuerpo y los ojos grandes en el frente. La siguiente imagen muestra las grandes extremidades anteriores extendidas. Crédito: Profesor Yu Liu, Universidad de Yunnan

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    Modelo Micro-CT de Kylinxia que muestra las características de la cabeza. Crédito: Profesor Yu Liu, YKLP

El profesor Yu Liu del Laboratorio Clave de Paleobiología de Yunnan dijo: «Robert y yo estábamos examinando datos de micro-CT como parte de su tesis doctoral con la esperanza de revisar y corregir la interpretación previa de las estructuras de la cabeza en este género de Kylinsia. Sorprendentemente, descubrió que su cabeza tiene seis segmentos, por ejemplo, los insectos».

Dr. del Museo de Historia Natural. Greg Edgecombe añadió: «La mayoría de nuestras teorías sobre cómo evolucionó la cabeza de los artrópodos se basan en que estas especies tenían menos segmentos que estas primeras criaturas ramificadas. El descubrimiento de dos pares de patas no descubiertos previamente en Kylinsia sugiere que vivió. Los artrópodos heredaron una cabeza de seis segmentos de un ancestro de hace al menos 518 millones de años».

Más información:
Robert J. O’Flynn et al, El Cámbrico temprano Kylinsia jangii y la evolución de la cabeza de artrópodo, Biología actual (2023). DOI: 10.1016/j.cub.2023.08.022

Proporcionado por la Universidad de Leicester

referencia: Pariente lejano de insectos y crustáceos revela detalles de la evolución temprana de los insectos de tres ojos (29 de agosto de 2023) Obtenido el 4 de diciembre de 2023 de https://phys.org/news/2023-08-tres-eyed-distant-insects -crustáceos – revelador.html

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