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Robo de diésel en alta mar: cuando los buques de carga internacionales se topan con barcos pesqueros en la oscuridad de la noche | Noticias de Bombay

A unas 12 millas náuticas (unos 22 km) de la costa de Mumbai, un barco pesquero encendió su antorcha dos veces en plena noche. Un carguero internacional que flota en las cercanas aguas oscuras lanza un rayo de respuesta en dirección al pesquero. En respuesta, el barco pesquero se acerca al enorme barco y lo que sigue durante los siguientes 30 minutos es una rutina sincronizada.

Una enorme motobomba y largas tuberías transfieren entre 30.000 y 60.000 litros de diésel desde el tanque del carguero a la bodega del arrastrero, que ha sido modificada para contener diésel en lugar de la captura del día. Después de cambiar algunos dólares estadounidenses, el troller salió corriendo de allí.

A medida que el barco pesquero se acerca a la costa atravesando millas náuticas, una avalancha de mensajes anuncia su llegada. Antes de que la estación de combustible flotante llegue a su punto de encuentro nocturno, los pescadores en pequeña escala esperan en cola para adquirir diésel con grandes descuentos, vendido a 60-70 rupias el litro. Los pescadores de Mumbai pagan actualmente 92 rupias por litro de diésel después de que el gobierno estatal lo subvencione con 1,5 rupias sobre el precio minorista.

Robo de diésel de barcos pesqueros en alta mar en Mumbai Barcos pesqueros amarrados en el parque Badwar, en el sur de Mumbai. (Foto exprés de Amit Chakraborty)

El robo y la venta ilegal de diésel se han convertido en una forma de vida frente a las costas de Mumbai, hogar de dos de los puertos de contenedores más activos del país, el puerto de Jawaharlal Nehru y el puerto de Mumbai, a los que llegan decenas de buques de carga nacionales e internacionales. cada día.

Un alto oficial de policía dice: “La extorsión con diésel es fácil y muy común en la costa de Mumbai gracias al movimiento diario de los buques de carga. Se estima que cada mes se roban diésel por valor de miles de millones de rupias. Esta es una pérdida para el estado, ya que el impuesto al combustible es una de las principales fuentes de ingresos del estado.

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Dos fuentes dijeron expreso indio Por esta ruta se transportan unas 2.000 toneladas de diésel cada mes durante nueve meses al año, excluyendo los tres meses del monzón. Así, en un año se producen alrededor de 18.000 toneladas de diésel, lo que vale más de 160 millones de rupias al precio actual del diésel en el mercado. Las fuentes añaden: «La policía ha incautado menos del 1 por ciento del diésel que se estima fue contrabandeado frente a la costa de Mumbai durante todo el año utilizando este método». Las autoridades dicen que Belapur en Navi Mumbai y Baucha Dhaka en Masgaon, Mumbai, son los centros neurálgicos de estas redes de contrabando. Los agentes de estos sindicatos tienen conexiones con tripulaciones de compañías navieras internacionales y les informan de su llegada a Mumbai.

Un investigador explica: “Antes de que llegue el barco, un miembro de la tripulación y un agente llegan a un acuerdo por teléfono. Luego, el agente envía arrastreros modificados (desde Mumbai/Navi Mumbai/Raigad) al buque. La tripulación vende diésel a los contrabandistas, quienes a su vez lo venden a los pescadores locales para reducir sus costos operativos.

Robo de diésel en el mar en Mumbai Los barcos pesqueros estaban amarrados frente al muelle de Sassoon en el sur de Mumbai. (Foto exprés de Amit Chakraborty)

Las autoridades dicen que los sindicatos también contratan grandes barcos pesqueros de pescadores locales para ganar ventaja en el negocio del contrabando de diésel. Los hombres que operan estos barcos pesqueros suelen ser inmigrantes y nunca revelan los nombres de sus jefes cuando se les pregunta.

un pescador dijo expreso indio, “Si invertimos alrededor de 1 lakh de rupias en una expedición de una semana, deberíamos regresar con una captura por valor de al menos 1,5 lakh de rupias. Además del combustible (nuestro mayor gasto operativo), también tenemos que gastar en comida y salarios del personal. Como no hay garantía de una buena captura, siempre estamos buscando formas de reducir nuestros costos operativos.

El secretario del Sindicato de Marineros de Avanzada de la India, Manoj Yadav, dijo que no apoyaremos ninguna actividad ilegal contra el gobierno indio.

Devendra Tandale, presidente de Akhil Maharashtra Macchimar Kriti Samiti, añade que el gobierno debería considerar proporcionar diésel libre de impuestos a los pescadores en lugar de solicitar reembolsos de impuestos y GST a través de sus cooperativas.

Un ahorro, una venta, un pequeño robo.

Pero ¿cómo puede la tripulación de un buque de carga vender diésel sin ser detectado? Una fuente dijo que muchos de estos buques viajan largas distancias y requieren grandes cantidades de diésel. Sin embargo, la tripulación tiene algunos métodos complicados.

«Dado que el consumo de combustible depende de la corriente, el viento, la distancia, la velocidad, etc., la tripulación ahorra combustible apagando el aire acondicionado, aumentando el kilometraje o apagando menos motores», dicen las compañías navieras. Mucho depende del capitán para detener todas las actividades ilegales.

Robo de diésel en alta mar en Mumbai Envío de diésel por mar. (Gráfico de Abhishek Mitra)

Cada incidente aislado de robo de combustible suele ser demasiado pequeño para que una compañía naviera pueda responder, dijo un funcionario. “Los robos de combustible a pequeña escala están tan extendidos que no afectan a la competitividad de las empresas. Si bien se consideran hurtos menores, a menudo se consideran una pérdida aceptable. «Las empresas comercializadoras de combustible planean perder entre el 0,2 y el 0,4 por ciento del volumen de carga encargado», añade el funcionario.

Las compañías navieras también se muestran reacias a presentar una denuncia. Un funcionario dice: “Las compañías navieras rechazan nuestros llamamientos a presentar quejas por miedo a perder los contratos de transporte. Será una gran pérdida para ellos rescindir el contrato”.

Un funcionario de aduanas afirma que frenar el contrabando de diésel no es una prioridad para las agencias de aplicación de la ley: “Hay dos partes que se ven principalmente afectadas por esto: las empresas navieras y el gobierno estatal. Las compañías navieras realmente no se preocupan por las pérdidas, pero el estado pierde ingresos.

Otros factores influyen en el arresto y condena de los contrabandistas de diésel. Otro funcionario de aduanas dice: “Cuando nuestra patrullera sale de la costa, los pescadores alertan a los demás mediante conexión inalámbrica. Esto reduce aún más el arresto.

Refiriéndose a la lamentable tasa de condenas de los contrabandistas arrestados, un funcionario dice: “Antes solíamos acusar a los contrabandistas de diésel de robo y presentarnos como denunciantes. Al no haber ninguna denuncia por parte de los afectados, el juzgado nos preguntará si somos nosotros los afectados o si nos robaron el gasóleo.

Los contrabandistas de diésel intentan pasar lo más desapercibidos posible, lo que dificulta que la policía los localice. Al recordar la única vez que los contrabandistas de diésel aparecieron en las noticias recientemente, un funcionario dice: “Fue un asesinato por la supremacía empresarial. Chand Madar fue asesinado a tiros en 2010 a instancias de uno de sus rivales, Muhammad Ali. Sin embargo, Ali fue absuelto en 2015. Desde entonces, las bandas de contrabando de diésel no han estado involucradas en actos de violencia importantes.

La policía todavía mantiene reuniones periódicas con los pescadores. El subcomisario de policía (zona portuaria), Sanjay Latkar, dice: “Patrullamos constantemente la costa. También aconsejamos a los pescadores que acudan a nosotros si ven alguna actividad ilegal en el mar.

Un alto oficial de policía añade: “La actividad ilegal se produce porque un sector de la gente pobre, especialmente los pescadores, necesita combustible barato. Es exagerado pensar que cuando controlamos su intensidad, podemos eliminarlo por completo.

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