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Una embarcación de pesca de 89 pies ayudó al equipo de lucha de Haynes a llegar al torneo estatal en Anchorage.

El equipo de lucha de Haines ni siquiera había llegado al torneo estatal y ya estaba en la lona: respaldados por una tormenta de nieve y sin poder salir de Haines, los Glacier Bears corrían peligro de ser descalificados de competir en el estado.

Pero el propietario de un barco pesquero local se ofreció a llevar al equipo a Juneau y, a pesar del mar embravecido, Haynes ayudó a llevar al equipo al estado.

Los Glacier Bears tuvieron un gran día el viernes, clasificando a cinco luchadores para las semifinales y cuatro para la ronda de campeonato del sábado.

“Fue un camino difícil, pero lo logramos”, dijo el junior Dalton Henry, quien avanzó a la final en las 160 libras. «Pudimos llegar hasta aquí y eso es lo que realmente importa».

Dado que los ferries no operaron esta semana, el equipo del Sureste planeó viajar la ruta tortuosa de 750 millas desde Haines a Anchorage para llegar al Torneo de Lucha Libre del Estado de Alaska de este fin de semana.

Pero a medida que las condiciones empeoraron el miércoles con nieve y fuertes vientos y el pronóstico se volvió más sombrío, el entrenador de los Glacier Bears, Andes Hale, comenzó a buscar otras opciones de viaje. Esas opciones no eran muy prometedoras.

Vuelos comerciales suspendidos debido a los fuertes vientos. Alquilar un barco es una opción, pero tiene un coste elevado.

«Estábamos probando todo, ya sabes, probamos helicópteros costeros, probamos Temsco (helicópteros)», dijo Hale. «Ambos tuvieron la misma respuesta, estaban dispuestos a intentarlo, pero tuvieron que esperar hasta (el jueves) por la mañana para ver cómo estaba el viento».

El autobús del equipo tenía la posibilidad de circular si dejaba de nevar y los camiones podían limpiarla.

«Nuestro director atlético se adelantó y dijo: ‘Sabes, si llega un camión desde BC o el territorio de Yukon, darán la vuelta y regresarán, y ahí es cuando queremos respaldarlo'», Hale dicho. . «Así que ella siguió adelante y nos dio el visto bueno para entrar en la carretera, mirar y esperar».

Ese viaje a la aduana canadiense no pasó la prueba, por lo que el equipo volvió a la mesa de dibujo.

«Fue un fastidio», dijo Jackson Long, estudiante de último año, quien lucha en 215 libras. “Los padres de casi todos planeaban conducir con nosotros. Así que íbamos a tener entre 20 y 30 personas aquí y todo se estaba desmoronando y todos los padres estaban presentando ideas y los niños estaban sentados diciendo: ‘Espero que esto suceda’. «

Con sus opciones agotándose, el equipo de lucha de Haynes probablemente no hará el viaje. Los funcionarios de la ASAA le dijeron a Hale que si el equipo llegaba tarde, los luchadores podrían ser descalificados en la primera ronda y se les permitiría competir en el cuadro de consolación.

Fue mejor que en casa, pero un duro golpe para cualquiera de los siete luchadores del equipo con aspiraciones de campeonato.

«Fue doloroso, especialmente para los dos capitanes veteranos», dijo Hale. “Sabes, a esa edad ya no te dan una bala. Tenemos dos estudiantes de tercer año y el resto son estudiantes de segundo año. Será doloroso, pero al menos tienen una oportunidad el año que viene.

Pero justo cuando el equipo parecía quedarse sin opciones, surgió un héroe local.

Su hijo Brent Crowe, un luchador de octavo grado en Hain, escuchó las luchas del equipo. Se ofreció a transportar al equipo a Juneau en su Pavlovil de 89 pies. El equipo, que obtuvo el consentimiento de la administración de la escuela, viajó hasta el jueves por la mañana.

El viento todavía soplaba, pero el equipo y los entrenadores partieron a las 6 de la tarde, haciendo el viaje de casi 12 horas durante la noche. Pavlov encontró fuertes vientos y olas de 6 a 7 pies, y un luchador sufrió un ligero mareo, según Hale, pero el equipo llegó a Juneau a tiempo para tomar un vuelo.

Incluso un viejo marinero, Leo Wald, un luchador senior de 171 libras que trabajó en el barco el verano pasado, ayudó al equipo.

“Estaba resolviendo las líneas”, dijo Hale riendo. «Saltó directamente. Se deslizó hacia la cocina mientras las cosas rebotaban y caían, tirando todo a la basura. Me alegro de tenerlo a bordo».

Después de un vuelo ligeramente retrasado de Juneau a Anchorage, el equipo llegó a tiempo para los pesajes, la práctica y una reunión obligatoria de entrenadores el jueves por la noche.

Con sólo siete luchadores, más de la mitad del equipo llegó a la ronda final. Wald ganó por decisión 8-5 para avanzar a la pelea por el título del sábado. Los Glacier Bears llegaron a la final con Henry, Nolan Wald de 145 libras y Hayden Jiménez de 112 libras. Long alcanzó las semifinales el viernes por la noche, pero se retiró debido a una lesión durante el partido.

«Estoy extremadamente feliz con ellos y lo he estado todo el año», dijo Long. “Ellos cazan y pescan juntos. Básicamente están juntos de por vida. Sólo se alimentan mutuamente. Hablan entre ellos y compiten entre sí, por lo que se ha establecido un marco de equipo saludable y tratamos de continuar en esa dirección.

Al final, aunque el clima causó algunos dolores de cabeza, para la mayoría de los luchadores el paseo en bote tipo litera fue mejor que el viaje de 14 horas a través de Canadá de regreso a Alaska.

«Quiero decir, definitivamente fue algo complicado», dijo Leo Wald. “Finalmente me siento mejor que conduciendo. Es un largo viaje”.

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