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Una niña de 4 años fue a pescar con su padre. Encontraron un naufragio de 1871.

El fin de semana anterior a su quinto cumpleaños, Henley Wollak sólo tenía un deseo.

Quería nadar en su lugar favorito, Green Island, cerca de su casa en Peshtigo, Wisconsin, donde las olas bañan rocas y guijarros donde a menudo perfora en busca de cristales marinos brillantes.

Pero el 13 de agosto, Henley encontró algo muy raro.

Mientras pescaba ese día, ella y su padre, Tim Wollack, se toparon con un naufragio que no estaba marcado en el mapa que usaban para la navegación. Los restos del naufragio estaban en un área conocida y, cuando no pudo encontrarlos en el mapa, Volack se dio cuenta de que «no debía ser algo importante». Pero lo que probablemente encontraron fue el George L. de 122 pies de largo, abandonado en el incendio de Peshtigo de 1871. Los restos del Newman son el incendio forestal más mortífero en la historia de Estados Unidos. La Sociedad Histórica de Wisconsin anunció la semana pasada que la ubicación y los datos del naufragio coincidían con la ubicación del barco.

Después de que los investigadores investigaron su descubrimiento, Wolak, de 36 años, dijo a The Washington Post: “Literalmente, nunca se me pasó por la cabeza que se trataba de algún tipo de naufragio importante.

Él y Henley han estado explorando juntos los lagos y ríos del Medio Oeste «desde el principio», dijo Wollack, desde que ella tenía solo dos semanas en su primer paseo en bote.

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Anteriormente habían descubierto objetos aleatorios acechando debajo de la superficie. A principios de este año, Volak y Henley estaban en Boundary Waters de Minnesota cuando se encontraron con una bahía donde se podían ver neumáticos amontonados en el fondo del lago. También encontraron restos de pequeñas embarcaciones y chozas de hielo cuando iban a pescar.

Pero nunca vieron el naufragio hasta agosto, dijo Volack.

Mientras navegaban a través de un banco de arena en la Isla Verde, Volak vio aparecer algo en su buscador de peces, una herramienta de imágenes de sonar que ayuda a localizar peces. Parecía hecho por el hombre, con líneas rectas saltando de él. Volak inmediatamente se dio cuenta de que se trataba de un naufragio.

Pero para Henley, de 4 años, las líneas parecían tentáculos.

«Creo que es un pulpo», recuerda Volak que dijo.

Después de tomar algunas fotografías más de los restos del naufragio en un buscador de peces, Volak y Henley continuaron.

Pero durante los días siguientes, Volak se preguntó sobre el barco que habían visto. Hizo algunas búsquedas en línea y finalmente se unió a un grupo de Facebook llamado «Forgotten Wisconsin», donde los usuarios publicaban sobre la historia del estado. En octubre, Volak compartió fotografías del naufragio con el grupo.

Poco después, un investigador de la Sociedad Histórica de Wisconsin se puso en contacto con Volak para preguntarle sobre los restos. Los arqueólogos marinos de la organización creían que era algo que nunca se había registrado, dijo Volack.

Les envió fotos y coordenadas. A partir de ahí, la Sociedad Histórica de Wisconsin y el Departamento de Recursos Naturales del estado comenzaron a investigar. Tomaron sus propias imágenes de sonar del naufragio y compararon la información con una base de datos de naufragios administrada por la sociedad histórica del Instituto Sea Grant de la Universidad de Wisconsin, dijo Tamara Thomsen, arqueóloga marítima de la Sociedad Histórica de Wisconsin.

Los tres mástiles, la longitud y la ubicación del naufragio son todos de George L. Thompson dijo que coincidía con el de Newman.

Construido en 1855, el Barkentine transportaba una carga de madera a través del espeso humo del incendio Peshtigo del 8 de octubre de 1871, que quemó más de un millón de acres y mató a casi 2500 personas.

Después de salvar lo que pudieron después del incendio, las cuadrillas abandonaron el George L. Newman, según la Sociedad Histórica de Wisconsin. Después de hundirse, quedó cubierto de arena y nadie parece haberlo visto hasta Volack y Henley en agosto, dice la organización.

Si se confirma su identidad, el naufragio se convertiría en uno de los 250 sitios conocidos en el estado, que tiene más de 780 naufragios documentados, dijo Thompson. Cada año, la Sociedad Histórica de Wisconsin recibe informes de entre tres y cuatro nuevos descubrimientos de naufragios.

Aunque los descubrimientos no son infrecuentes, Wolak y Henley aportan una conexión única con el incendio de Peshtigo, que a menudo se olvida porque ocurrió el mismo día que el Gran Incendio de Chicago. En la primavera, los investigadores confirmarán la identidad del naufragio y verán si puede incluirse en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

Mientras tanto, Thompson y otros investigadores de Wisconsin seguirán investigando los hallazgos del naufragio.

Y Henley está listo para trabajar.

«Quiero saber más», dijo a The Post.

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