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Vinieron del mar: un nuevo rastro fósil de crustáceo de 500 millones de años registra el comportamiento antiguo

Minterichnus escudoUn nuevo tipo de rastro fósil (un rastro en reposo) de un crustáceo filocárido de Texas muestra al animal atrapado en una charca de marea, poco antes de que emergiera por primera vez a la tierra.

Minterichnus Shieldi, un fósil en reposo de 55 mm de largo y 500 millones de años de antigüedad procedente de Texas.

Minterichnus escudoUn nuevo fósil de 500 millones de años de antigüedad de un crustáceo filocárido de 55 mm de largo de Texas.

Los rastros de fósiles representan los restos de la actividad de un organismo antiguo. Incluyen huellas de animales, madrigueras y marcas de descanso.

Un nuevo tipo de registro fósil del período Cámbrico Medio, hace unos 500 millones de años, ligeramente más joven que la famosa fauna de Burgess Shale en Canadá, revela cómo era la vida en las mareas de esa época.

El antiguo animal que lo produjo medía unos 6 cm de largo y pertenecía a un grupo de crustáceos conocidos como filocáridos (ancestros lejanos de los cangrejos y las langostas), quizás como su ejemplo más antiguo. Arenosicaris Encontrado en Wisconsin en este momento.

El rastro fósil se encontró en la Formación Riley en el centro de Texas. Consiste en pequeñas huellas aisladas sobre un sustrato de arenisca que incluyen huellas de las antenas del artrópodo, cinco patas para caminar, al menos cinco placas branquiales y espinas abdominales y de la cola.

Se llama Minterichnus escudoDr. Universidad de Portsmouth. Después de Nicholas Minter, Elgian Shield, quien descubrió el fósil en 1937 y luego recibió una Mención Presidencial por sus acciones en la Segunda Guerra Mundial, fue reconocido por su investigación sobre rastros de fósiles.

El fósil muestra un comportamiento antiguo: animales atrapados en una charca de marea antes de que los animales se establecieran en la tierra, un importante trampolín en la evolución de la vida.

Gusanos, braquiópodos lingúlidos y filocáridos moribundos solitarios ocupaban charcos de marea, mientras que trilobites y graptolitos dendroides habitaban canales de marea más profundos.

Anteriormente se atribuyó a un oscuro grupo de artrópodos quelicerados llamados chasmataspididos, que era el registro más antiguo de un quelicerado (cangrejos herradura, euriptéridos (escorpiones marinos) y arácnidos); El eucalicerato no especificado más antiguo tiene ahora edad del Ordovícico.

«Esto tiene sentido al trasladar el registro más antiguo de eucalicerados al Ordovícico, cuando aparecieron los primeros cangrejos herradura», dijo el Dr. Jason Dunlop explicó.

«Siempre ha sido una anomalía en el registro fósil que los chasmataspididos aparentemente más derivados precedieron a los cangrejos herradura».

Las huellas más antiguas en tierra firme fueron hechas por los antepasados ​​de los milpiés (llamados euticarcinoides) aproximadamente al mismo tiempo en antiguas costas (en el estado de Nueva York y Ontario) y en las marismas (en Quebec y Wisconsin).

Los filocáridos, euticarcinoides y moluscos quedaron atrás en antiguas marismas hace 500 millones de años, y representan los predecesores de los crustáceos, milpiés y moluscos terrestres, respectivamente.

Les siguieron los euriptéridos, los precursores de los arácnidos, lo que provocó una invasión generalizada de la tierra por parte de los animales, posiblemente a través de la neotenia (retención de rasgos juveniles en la descendencia).

Este documento aparece Libro de Año Nuevo de Geología y Paleontología..

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SJ Brady. 2023. Un nuevo rastro de artrópodo en reposo del Cámbrico Medio de Texas. Libro de Año Nuevo de Geología y Paleontología. 309/3: 291-300; doi: 10.1127/njgpa/2023/1163

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